Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Kirgizië

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens

Jullie hebben er even op moeten wachten, maar hier komt eindelijk het eerste artikel over mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië. Afgelopen maand reed ik met een Bukhanka door de meest fantastische landschappen van Kirgizië. Een ontspannen roadtrip over fijne wegen? Absoluut niet! Kronkelend over flinke bergpassen, dwars door rivieren en over wegen waar je schokbrekers flink worden uitgetest. En dan ver van de bewoonde wereld. Zelden heb ik zo’n gave roadtrip gemaakt. De mannen van De Verdwaalde Jongens hebben een geweldige route voor ons bedacht. 

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Een jaar later dan gepland begonnen we aan onze roadtrip door Kirgizië

De Verdwaalde Jongens editie 2021

De roadtrip stond eigenlijk gepland voor het jaar 2020, maar Covid-19 gooide roet door het eten. Editie 2020 werd verplaatst naar 2021. En dan was het natuurlijk nog spannend met de toename van de corona besmettingen in Nederland net voor ons vertrek. Gelukkig kregen we een definitieve Go en met een negatieve PCR-test op zak en een volledige vaccinatie kon niets ons meer tegenhouden. Na een jaar wachten kunnen we ons dan eindelijk opmaken voor het avontuur der avonturen.

Via Moskou vliegen wij naar de hoofdstad van Kirgizië: Bishkek. ‘s Avonds ontmoeten we onze gidsen en de rest van de groep. 14 mensen hadden zich ingeschreven voor deze editie en ieder team bestond uit een duo. Joris en ik, de broertjes, de vriendinnen, broer en zus, vader en dochter, het koppel en de twee maten. Aangevuld met Jos en Yme van De Verdwaalde Jongens en onze Kirgizische gids Umar. Vanaf de eerste avond was er direct een goede klik met de groep. Wat hebben we veel gelachen met elkaar.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Het team van Editie 2021 - © Jos, De Verdwaalde Jongens

Toeren met een Bukhanka

Omdat ieder team uit een duo bestond, was het nog onduidelijk welke auto we zouden krijgen. Bij het startpunt stonden alle auto’s op een rijtje. 3 Bukhanka’s, 3 Hunters en 1 Lada Niva. Zelf dacht ik dat wij de Lada zouden meekrijgen, maar uiteindelijk blijkt dat wij de komende dagen rond zouden gaan toeren in een Bukhanka. En daar ben ik eigenlijk erg blij mee, want met deze auto krijg je gewoon het ultieme roadtrip gevoel door dit land. Deze auto kun je vergelijken met de Russische variant van het Volkswagen busje. De UAZ Bukhanka wordt al sinds 1965 geproduceerd en is sinds die jaren nauwelijks gewijzigd qua look and feel. Verwacht geen luxe, maar deze onverwoestbare Russische monster brengt je overal naartoe. Ook over de meest extreme wegen.

Onze Bukhanka is voorzien met enkele benodigde spullen. Een gasstel, pannen, borden, bestek en natuurlijk gereedschap en reserve onderdelen. Daarnaast kunnen we onze auto omtoveren tot een camper zodat we erin kunnen overnachten.

De komende dagen zullen wij in een Bukhanka rondrijden. De Bukhanka is de Russische variant van het Volkswagen busje.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Twee weken lang rijden met deze Bukhanka door Kirgizië

De gevarieerde landschappen van Kirgizië

Na de overhandiging van het roadbook en een korte uitleg over onze bus, voeren we het eerste eind coördinaat in op onze telefoon en kunnen we beginnen aan onze roadtrip door Kirgizië. De komende twee weken zullen we kris kras door het land rondrijden. Al binnen enkele minuten staat het eerste team stil. De Hunter van broer en zus valt uit en wil niet meer starten. Dit zijn de momenten waarbij je je teamgenoten moet helpen. We pakken de startkabels erbij en krijgen zo de auto weer aan de praat. Niet veel later valt de auto opnieuw uit. De accu is niet verbonden met de dynamo, dan wordt het inderdaad lastig. Het zou uiteindelijk niet het enige probleem zijn gedurende de reis. Een team slipt over de gladde wegen en ramt de achterkant van de auto eruit, een ander team verliest onderweg de uitlaat, een team komt vast te zitten in een rivier en verzuipt de motor en natuurlijk zijn er meerdere lekke banden. Ook onze bus zal uiteindelijk een lekke band krijgen en op een enorme parkeerplaats waar geen enkele andere auto staat weet iemand het voor elkaar te krijgen om onze bus te rammen. Het hoort er allemaal bij, dit is een roadtrip door Kirgizië.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
We nemen het roadbook in ontvangt bij de start van onze roadtrip
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Pech hoort erbij, je dient het zelf op te lossen

Onderweg kunnen we kennis maken met het geweldige landschap van Kirgizië. Iedere dag rijden we door een totaal ander landschap. De eerste dagen rijden we door bergachtige graslandschappen waar paarden, koeien, schapen en yaks de dienst uitmaken en waar her en der families wonen in hun joert. Ze wonen ver weg van de bewoonde wereld en zijn hier compleet zelfvoorzienend. Hoewel we de lokale bevolking totaal niet kunnen verstaan, zijn ze allemaal super vriendelijk. Met handen en voeten of met een vertaalapp op je telefoon kun je alsnog met elkaar communiceren.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Onderweg kunnen we genieten van het gevarieerde landschap van Kirgizië

We zullen gedurende onze reis meerdere malen in zo’n joert overnachten. Ook overnachten we bij meerdere malen bij prachtig (berg)meer, pal langs wilde rivieren, aan de voet van Lenin Peak en een schitterend dal. Wanneer er geen joert is, zetten we onze tent op. Eenmaal slapen we in onze Bukhanka, maar dit vonden we persoonlijk geen succes. Zodra we ons eindpunt bereiken wordt er wodka getoast en drinken we biertjes (of wijn). We krijgen te eten en vertellen bij het kampvuur geweldige verhalen aan elkaar. Tweemaal overnachten we in een stad Osh en hebben we een hotel. Heerlijk om even fatsoenlijk te douchen en je kleren te laten wassen. ‘s Avonds trekken we onze mooiste kleren aan om ook het uitgaansleven van Kirgizië mee te maken. Een fijne afleiding!

We overnachten in joerts, onze tenten en zelfs een keer in de Bukhanka.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Meerdere malen slapen we in een joert
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Maar we staan ook langs prachtige bergmeertjes
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Op zulke momenten zetten we de tent op - © Jos, De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Of wat te denken van dit landschap bij Lenin Peak? - © Jos, De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens

Via de vele haarspeldbochten van de bergpas merken we dat we ook langzaam stijgen en de hoogte in gaan. Wanneer we naar Lenin Peak rijden gaan we voor het eerst echt offroad. Natuurlijk willen we onze Bukhanka even uittesten en dus scheuren we door de modderplassen. Dit is slechts het begin, want de wegen worden steeds extremer. Er zijn dagen waarbij we echt ver van de bewoonde wereld rijden. Af en toe vragen we ons af of we wel de goede route rijden. Wanneer we langs een boerderij een zandpad op worden gestuurd door de navigatie, stuiten we op een klein riviertje en een steile helling. Aangezien we bandensporen zien van een ander team denken we dat we hier goed zitten. De helling is alleen zo steil dat we onze bus niet omhoog krijgen. Na meerdere pogingen rollen we steeds de heuvel af. Een ander team arriveert als we een plan van aanpak bedenken. We besluiten de helling wat af te graven met een schep zodat deze minder steil wordt. De vriendinnen met de Lada Niva wagen vervolgens een poging. Zij weten de helling op te rijden en hierna weer de Bukhanka het ook te redden. Uiteindelijk bleek dat wij het roadbook niet goed hadden gelezen. We hadden een andere weg moeten aanhouden en niet blind naar de navigatie moeten staren. Ach, wij houden wel van een beetje avontuur….

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Crossen door de modder

Avontuurlijk wordt het pas helemaal als we een enorme bergpas oprijden en mensen last beginnen te krijgen van enorme hoogtevrees. Waar sommige mensen liever zelf willen rijden, wordt de ander overmeesterd door een paniekaanval. Zelf heb ik absoluut geen last van hoogtevrees. Ik geniet met volle teugen van deze geweldige route. Gedurende onze reis rijden we over meerdere bergpassen. Heerlijk om via die haarspeldbochten omhoog te rijden of af te dalen. In de verte zien we onze teamgenoten rijden alsof het kleine speelgoedauto’s zijn.

Iets minder heerlijk is het om een geit afgeslacht te worden. Kok boru is de nationale sport van Centraal Azië. Het is een soort combinatie van rugby en polo. Bij gebrek aan een bal wordt er een geit gebruikt. De geit wordt voor de wedstrijd nog even geslacht. Eerst wordt de keel doorgesneden en vervolgens worden de poten eraf gezaagd. Vrij bizar om dit van dichtbij te zien. Hier lijkt het de normaalste zaak van de wereld. Jonge peuters staan er met hun neus bovenop als een ander jong mannetje het mes door de kees van de geit laat snijden. Afijn, het spel kan beginnen. Twee teams strijden tegen elkaar. De mannen zitten op de paarden en moeten het karkas van de get van de grond zien te pakken en deze in een ronde put (in ons geval een band) gooien. Valt het karkas in die cirkel, heeft het team gescoord. De mannen gaan flink tekeer, enorme stofwolken waaien op en zelfs de paarden knallen tegen elkaar aan. In het winnende team lijkt een soort Messi te zitten die keer op keer weet te scoren. Kok boru zal overigens niet mijn sport gaan worden… Op het einde moeten we zelfs nog even rennen voor ons leven wanneer alle deelnemers in volle galop op het publiek af komt gestormd. Geen leuke ereronde!

Spannend wordt de dag wanneer we vlak bij de Chinese grens zullen rijden. Wanneer het flink heeft geregend kan de weg overspoeld zijn met water van de rivier. Aangezien we door het water moeten rijden, moet iemand het ijskoude water in om te checken of de auto er ook doorheen kan. Je wil immers niet vast komen te zitten in het diepe water. Voor het verhaal is het natuurlijk erg gaaf als het water hoog stond, maar helaas blijkt de rivier erg rustig te zijn. Zodra we toch door een stuk water moeten rijden, nemen we het er even van. We crossen door de rivier en laten het water flink omhoog spatten.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
We passeren gedurende onze reis meerdere bergpassen
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Af en toe moeten we rivieren oversteken
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
We hadden geluk (of juist pech) dat de rivieren niet zo heftig waren als vooraf gedacht

Eenmaal hebben we een vrije dag waarop we even een wandeling kunnen. Ik zit voor het eerst in mijn leven op een paard en moet direct een rivier oversteken. Zul je alleen net zien dat het die dag volle bak regent. Daarnaast heb ik nog wat hoofdpijn van de dag eerder. De avond ervoor drinken we samen met de gastheer iets te veel wodka. Het wordt zelfs zo gezellig dat hij besluit zijn geweer te halen. En natuurlijk mogen we met onze drankhoofden het geweer ook even in de handen nemen. Zitten we dan met een enorme gun in een joert. Het zijn de verhalen die we nooit meer zullen vergeten.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Op onze vrije dag wandelen we naar Kol Suu

Na onze vrije dag is het langzaam weer tijd om terug naar Bishkek te rijden. De eennalaatste dag van de route geeft het roadbook aan dat we 12 tot 13 uur zullen moeten rijden. Opnieuw moeten we over een bergpas, de Tosor Pass, maar ditmaal wordt de weg onderbroken door rivieren en rotsen zo groot als een Lada Niva. We worden gewaarschuwd om ons gezonde verstand te gebruiken op deze bergpas. Het blijkt uiteindelijk de gaafste route te zijn van de reis waarbij we inderdaad door rivieren moeten rijden. Onderweg genieten van de grillige loop van de rivier door het bergachtige landschap en we maken even een stop op 4000 meter hoogte. Inmiddels hebben we voldoende off road ervaring opgebouwd, want we bereiken na zo’n uur rijden ons eindpunt al! Helemaal niet erg, want we kunnen nu extra lang chillen bij een verfrissend meer.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
De Tosor Pass was de gaafste route

Bishkek is het eindpunt van de roadtrip en dat is toch een beetje jammer. Met z’n allen gaan we uit eten en nemen we afscheid van onze Kirgizische gids. En uiteraard gaan we opnieuw het nachtleven ontdekken. Onze roadtrip door Kirgizië zit er echter op. De afgelopen weken waren ongelooflijk gaaf. Bij tijd en wijle was het flink afzien, maar over het algemeen heb ik alleen maar genoten. Deze reis was echt onvergetelijk.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
We hebben echt genoten van deze avontuurlijke roadtrip door Kirgizië

Spectaculaire route

Over de route wisten we op voorhand helemaal niets. Pas bij aankomst in Bishkek kregen we het roadbook overhandigd. Hierin staat van dag tot dag waar we naartoe zullen rijden en wat de eind coördinaat van die dag zal zijn. Hoe je op dat eindpunt komt, maakt niets uit. Ben je benieuwd welke route ik heb gereden? Houd de website in de gaten, want de route van onze reis zal snel nog volgen met meer foto’s en een kort verslag van iedere dag. De route wisselt ieder jaar. Onze route zal dus absoluut gewijzigd zijn voor de volgende edities.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
In het roadbook staan de coördinaten waar je naartoe zult rijden, wat je onderweg tegen zult komen is nog een complete verrassing

Meedoen aan de volgende roadtrip door Kirgizië?

De editie 2021 mag dan zojuist afgelopen zijn, de editie voor volgend jaar wordt reeds gepland door De Verdwaalde Jongens. Voor 2022 staan er maar liefst 6 verschillende edities op het programma. Vijf normale edities die vergelijkbaar zijn met mijn route. En er komt een extreme route waarbij je echt compleet van de landkaart zult verdwijnen. Ben je op zoek naar het grote avontuur en heb je enige ervaring met off road wegen? Wellicht is deze editie iets voor jou?

Lijkt het jou ook tof om deel te nemen aan de komende editie van De Verdwaalde Jongens, kijk dan even naar de data en de opties op de website van de Verdwaalde Jongens. Indien je je gaat inschrijven: je zult er absoluut geen spijt van krijgen.

Mijn avontuurlijke roadtrip door Kirgizië met De Verdwaalde Jongens
Doe jij volgend jaar mee aan De Verdwaalde Jongens Editie 2022? - © Jos, De Verdwaalde Jongens
Danny van der Meijden
Danny van der Meijden

Ik ben niet op zoek naar de toeristische hotspots die iedereen kent. Liever ga ik op zoek naar de hidden gems. Bestemmingen waar vrijwel niemand van heeft gehoord of waar weinig mensen naartoe gaan. Ik neem graag de tijd om een stad of regio goed te ontdekken en duik graag even de natuur in.

Ooit begonnen met het bouwen van een website waar ik schreef over mijn reizen. Zo is Reizen & Reistips ontstaan. In 2024 de ultieme beloning voor mijn werk gekregen met de Golden Pen Award!

Het onderhouden van Reizen & Reistips kost tijd en geld. Vinden jullie mijn verhalen leuk en willen blijven genieten van mijn reisavonturen? Dan kunnen jullie mij steunen door op deze site tours of accommodaties te boeken. Ook kunnen jullie mij een kleine gift sturen via Buy me a Coffee (of een biertje). Alvast bedankt!

Meer informatie