Over mij

Mijn naam is Danny van der Meijden. Ik ben een 33 jarige webdesigner/webdeveloper met een passie voor reizen. Hoewel ik al sinds 2009 een website over reizen in beheer had, bestaat Reizen & Reistips eigenlijk pas echt sinds 2014.

Waarom Reizen & Reistips?

Toen ik mijn studie als Digital Media Designer had afgerond, wilde ik geen standaard portfolio website maken zoals vrijwel alle webdesigner en webdevelopers hadden. Ik wilde mijn designkunsten en kennis in code laten zien in een website over reizen. Zo ontstond het idee om een website te maken over mijn reizen. Deze website draaide destijd nog op een subdomein en het was eigenlijk mijn doel om een portfolio van mijn reizen te maken, maar het draaide echt om mijn web-kennis. De pagina's van mijn website steeds beter vindbaar in de zoekmachines. De bezoekersaantallen stegen en ik ging ook steeds vaker op pad. In 2014 besloot ik om het domein reizen-en-reistips.nl aan te schaffen en mijn website verder uit te breiden. Het doel moest gaan worden om andere mensen te inspireren en te informeren. Reizen & Reistips moest niet alleen een soort online reisgids worden, maar ook een blog waarin ik over mijn eigen ervaringen kan vertellen. Inmiddels was ik al op tv geweest en werd ik voor mijn eerste persreis uitgenodigd. Aangezien reizen één van mijn favaoriete bezigheden is, in combinatie met het fotograferen en filmen, besloot ik om steeds meer tijd en aandacht aan de website te besteden. Reizen & Reistips groeit iedere maand en krijgt steeds meer bezoekers. Het motiveert me om deze statistieken te zien en om steeds meer mensen te inspireren.

Hoe is het reisvirus ontstaan?

In mijn jongere jaren zijn we regelmatig naar het oosten van Duitsland afgereisd, omdat mijn moeder hier is geboren en we er heel wat familie hadden wonen. De eerste verre reis bracht me in 1993 naar Tunesië en de jaren erna gingen we naar Turkije. Vanaf 2002 vierde ik vakantie met mijn vrienden en was gezelligheid en stappen belangrijk. Hier was ik na vier vakanties wel klaar mee. Ik had de drang om meer van de wereld te zien en te ontdekken. Samen met een goede vriend ging ik naar Mexico en huurden we een auto om Yucatan te verkennen. Het reisvirus was ontstaan. Deze reis beviel zo goed dat ik het jaar erop met twee vrienden hetzelfde deed in Costa Rica. Tijdens mijn 3e jaar als HBO-student in 2008 liep ik een half jaar stage op Curacao. Samen met mijn vriendin Lianne ging ik vervolgens jaalijks op reis en maakten we meerdere stedentrips. Toen ik in 2014 Reizen & Reistips op ging zetten werd het maken van reizen steeds belangrijker. Inmiddels maak ik maandelijks een (korte) trip.

Wat voor een reiziger ben ik?

Veel mensen kunnen zichzelf in een bepaalde niche plaatsen. Dit is bij mij niet het geval. Ik houd van stedentrips, roadtrips, wandelen in de natuur, urban exploring, het spotten van wildlife, het ontdekken van nieuwe biertjes en verlaten gebouwen fotograferen. Het maakt me niet uit of ik in een duur hotel overnacht of in een tent. Ik wil de wereld ontdekken en vind veel leuk. Als je Reizen & Reistips bekijkt, schrijf ik overal over. Veel travelblogs hebben een bepaalde niche waarin ze uitblinken. Ik wil mezelf geen restricties oplegggen omdat ik ook een travelbllog heb. Ik doe gewoon wat ik leuk vind en waar ik over kan schrijven. Eigenlijk kun je gewoon zeggen dat ik dus een all-round reiziger ben. Maar het meest geniet ik ervan om een lanngere periode de flashpacker te zijn. Het ontdekken van bestemmingen die iets minder bekend zijn bij het grote deel van de mensen.

Wat is mijn mooiste reis?

Costa Rica is één van mijn favoriete landen vanwege de natuur en landschap. Je ziet er actieve vulkanen, veel wildlife en je hebt er heel wat natuurparken. Maar de reis naar Bolivia was echt spectaculair. Veel mensen combineren Bolivia met Peru en zien eigenlijk maar een klein deel van het land. Zonde, want Bolivia heeft ontzettend veel te bieden. Het droge gebied in het oosten, het surreallistische landschap met de lagunes en zoutvlakte in het zuiden en de jungle en wetlands in het noorden. Mijn reis naar Bolivia was uitermate bijzonder en staat hoog op mijn lijstje van favoriete reizen. Gevolgd door onze trip naar Patagonië. Ik heb genoten van het ruige landschap en de vele wandelingen die we hier maakten.

Wat is mijn favoriete stad?

Zonder enige twijfel zeg ik Dresden. Dit heeft te maken met de achtergrond van mijn moeder en mijn liefde voor de voormalige DDR. Ik kom graag in Dresden, het verveelt me nooit. Naast de historische Altstadt zijn er voldoende wijken die je kunt ontdekken. Een rondleiding in de Stasi gevangenis is bijvoorbeeld ook een echte aanrader. Mocht ik ooit gaan emigreren, dan zou Dresden mijn eerste keus zijn.

Wat is het meest onvergetelijke moment tijdens één van mijn reizen?

De vuurspuwende Volcán de Fuego was heel bijzonder om te zien. Tijdens onze tour, waarbij we overnachtten bij de tegenovergelegen Volcán Acatenango, hadden we 's avonds ruim twee uur volledig zicht op de Volcán de Fuego. De vulkaan spuwde non-stop lava. Ik denk dat ik gedurende die tijd voor niks of niemand aandacht had, behalve voor de vulkaan. Een dag later zou de vulkaan uitbarsten terwijl wij op de terugweg waren. Wij hadden geluk dat de uitbarsting de andere kant op ging. Een ander onvergetelijk moment was het wandelen met een wilde poema in het Parque Nacional Gran Chaco del Kaa-Iya in Bolivia. Tijdens onze jaguar-tour lag het beest midden op de weg. Het dier was zo relaxed dat we konden uitstappen. Een half uur lang konden we op gepaste afstand met de poema meelopen. Onvergetelijke en een echt kippenvel moment.

Wat neem ik altijd mee op reis?

Mijn cameraspullen zijn de spullen die ik altijd mee zal nemen en natuurlijk mijn mobiele telefoon. Verder neem ik met enige regelmaat mijn videocamera, drone en laptop mee.

Ben ik altijd met Reizen & Reistips bezig?

Wanneer ik in het buitenland ben en er is een mogelijkheid om ergens over te kunnen schrijven, dan ben ik altijd bezig met Reizen & Reistips. Het gezeldschap waarmee ik op pad ben is niet altijd geschikt om daadwerkelijk bezig te zijn met mijn site, maar ik probeer altijd nieuwe verhalen en tips te verzamelen voor Reizen & Reistips.

Welke social media kanalen gebruik ik?

Instragram en Facebook zie ik al mijn belangrijkste social media kanelen. Ik probeer dagelijks een foto te plaatsen op Instagram en meerdere malen per week een post op Facebook. Pinterest wordt steeds belangrijker. Ik heb een Twitter en YouTube account, maar deze kanalen gebruik ik niet tot nauwelijks.