Wandelingen

Wandelen in België – Nationaal Park Hoge Kempen, Terhills – paarse route

Het Nationaal Park Hoge Kempen is het enige nationaal park in België. Dit natuurgebied ligt in de provincie Limburg en heeft een afwisselend landschap. Uitgestrekte bossen, heidegebied, duinen, grote waterplassen en hoge toppen met schitterend uitzicht. Door dit beschermde natuurgebied kunnen bezoekers heerlijk wandelen of fietsen. De paarse route bij Terhills stond al enige tijd op mijn lijstje om een keer te wandelen. Deze route loopt dwars door industrieel erfgoed en mooie natuur waarbij je kunt genieten van spectaculaire panorama’s.

Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
De Terril ligt aan de rand van het Nationaal Park Hoge Kempen, het enige nationaal park van België.
  • Terhills paarse route
  • Rondwandeling
  • 9.5 kilometer
  • 2,5 uur
  • Gemiddeld

Terhills

Aan de rand van het Nationaal Park Hoge Kempen ligt Terhills, de voormalige mijnsite van Eisden. Dit gebied is gevormd door de industriële mijn- en grontontginningssite. Waar vroeger de steenkolenmijn op volle toeren draaide, is tegenwoordig een mooi stuk natuur ontstaan. Toen de mijn in 1987 dicht ging, saneerde men het gebied en kreeg het voormalige mijnterrein een recreatieve functie. Tot 2021 stond het gebied bekend onder de naam Connecterra, maar tegenwoordig heet het Terhills. Hier kun je vakantie vieren bij Center Parcs Terhills Resort, waterskiën bij Terhills Cable Park, genieten van een wellness bij Elaisa en kun je mooie wandelingen of fietstochten maken.

Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Het eerste deel van de paarse route is nog redelijk vlak, tot je de Lange Terril op gaat.

Paarse Route

Je kunt kiezen uit drie verschillende wandelroutes. De groene route (3,6 kilometer), de blauwe route (5,4 kilometer) en de paarse route (9,5 kilometer). Om een goede indruk te krijgen van Terhills, kun je het beste de paarse route wandelen. Deze route loopt rondom de Grote Plas en over de toppen van de Lange Terril. De wandeling start bij het Nationaal Park Visitor Center en de twee voormalige schachtbokken.

Het Visitor Center vormt de toegangspoort van het Nationaal Park Hoge Kempen. Rondom dit bezoekerscentrum zie je naast de twee schachtbokken meerdere gerenoveerde mijngebouwen. Het voormalige hoofdgebouw van de mijn doet tegenwoordig dienst als het Terhills Hotel. Één van de twee schachtbokken kun je beklimmen, maar dit bewaar ik voor het einde van de wandeling. De paarse route wordt uitstekend aangegeven via bordjes met het paarse trapezium-icoontje. Het eerste gedeelte van de wandeling is nog redelijk vlak. Aan de rechterzijde doemt de Kleine Plas op. Vroeger was dit één van de putten waaruit grind werd gewonnen. Deze waterplas is tegenwoordig een recreatieplas waar bezoekers het waterskiën en waterboarden onder de knie kunnen krijgen.

Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Het spectaculaire uitzicht bovenop de Lange Terril.

Spectaculaire panorama op de Lange Terril

Bij de Kleine Plas sla je linksaf en neem je de trappen. Vanaf dit punt begin je aan de kleine beklimming van de Lange Terril. De top van de Lange Terril ligt op zo’n 50 meter van ondergelegen waterplas. Een terril is een ophoping van steenafval afkomstig uit de mijn. Met een beetje geluk kun je tussen het gesteende zelfs nog fossielen vinden, want de aardlagen kunnen soms miljoenen jaren oud zijn. Na de sluiting van de mijn werd de heuvel ingezaaid met struiken. In de maand juli groeien hier massaal meisjesogen die verder niet in het wild voorkomt. Vanaf de top heb je een geweldig uitzicht over Eisden aan de linkerzijde en natuurlijk de Grote Plas met de Tweelingterril voor je. Tijd om even te genieten, want dit is wat mij betreft het absolute hoogtepunt van de wandeling.

Het uitzicht vanaf de top van de Lange Terril is wat mij betreft het absolute hoogtepunt van de wandeling.

Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
De route loopt dwars door het nieuwe resort van Center Parcs.

Dwars door het vakantieresort

Wanneer je voldoende hebt genoten van dit spectaculaire uitzicht, is het tijd om een kleine afdaling in te zetten. De route loopt nu naar het resort dat je vanaf de top al kon zien. In het voorjaar van 2021 opende hier een compleet nieuw vakantiepark van Center Parcs. Je zult een klein gedeelte van de route door het vakantiepark lopen. En eerlijk is eerlijk, de ligging van deze Center Parcs is echt idyllisch en de huisjes zien er een stuk luxer uit dan dat ik ze van andere parken ken. Ik kan me goed voorstellen dat je hier een aantal dagen vakantie boekt met je familie.

Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Je moet een stukje klimmen om de top van de Tweelingterril te bereiken.

Tweede panoramauitzicht op de Tweelingterril

Zodra je het vakantiepark door bent, begint de tweede kleine beklimming. Ditmaal bereik ga je naar het hoogste punt van het natuurgebied. De Tweelingterril zijn twee hellingen die overal elkaar heen lopen en een hoogte van 60 meter bereiken. Vanaf de top heb je zicht op de Lange terril de Grote Plas en de Rode Terril. Die laatste Terril wordt momenteel afgegraven en heeft deze naam gekregen vanwege de rode kleuren. Je kunt deze terril alleen onder begeleiding van een gids bezoeken. Hoewel het uitzicht aan de overzijde iets mooier is, kun je ook van dit panorama even genieten. Zeker na de korte, stevige beklimming om hier te komen. De hellingen van de Tweelingterril zijn bezaaid met bloemen en dus fladderen hier hier wat vlinderen rond. Met een beetje geluk kun je zelfs everzwijnen zien.

Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Na de Tweelingterril wandel je het laatste stuk langs de oevers van de Grote Plas.

Langs de Grote Plas terug naar de schachtbokken

Klaar om verder te wandelen? Je bent nu aan de afdaling naar de oevers van de Grote Plas. Het pad loopt dwars door een bosrijke omgeving. Af en toe kun je even langs wat kleine strandjes langs het water lopen en heb je ook een mooie uitzicht over de omliggende omgeving. Op het water kun je daarnaast enkele watervogels spotten. Doordat ik met de drone al had gevlogen had ik de zandbanken al vanuit de lucht gespot. Vanaf de grond oogt het misschien niet zo bijzonder, maar vanuit de lucht lijkt het alsof je in een gebied bent, ver weg van Europa.

De rest van de route loopt langs het water af, terug naar het bezoekerscentrum. Net voordat je je eindpunt bereikt zie je aan de rechterzijde het project Ecotron van de Universiteit Hasselt. Hier worden de effecten van de klimaatverandering op de natuur bestudeert. En ik heb ook nog even geluk wanneer een hert ineens over het pad de bosjes in vlucht.

Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Wandelen in België - Nationaal Park Hoge Kempen aan Terhills - paarse route
Op het eind beklim ik de schachtbok en drink ik nog een koud biertje.

De schachtbok beklimmen

Ik bereik het bezoekerscentrum, het eindpunt van de wandeling. Tijd om de schachtbokken nog even te bewonderen. De Oude Schachtbok komt uit 1921 en staat bekend vanwege het bijzondere bezoek van koningin Elisabeth in 1922. Dit bezoek heeft indruk gemaakt, want je vindt een standbeeld van de koningin in het Koninginnepark en de centrale laan door de Cité is Koninginnelaan genoemd. De ‘nieuwe’ schachtbok komt uit 1926 en is een reconstructie van een eerdere variant uit de jaren 1890. Beide schachtbokken zijn 45 meter hoog. Bezoekers kunnen de nieuwe schachtbok beklimmen tot een hoogte van 24 meter. Beneden kun je nog wat meer informatie lezen en foto’s van de vroegere mijnbouw bewonderen.

Meer mooie wandelingen in België? Eerder wandelde ik ook een geweldige route over de Lommelse Sahara.

Praktische tips voor de wandenling bij Terhills

  • Het wandelgebied is dagelijks geopend van zonsopgang tot zonsondergang.
  • Toegang is gratis!
  • Je kunt gratis parkeren bij het Visitor Center en Maasmechelen Village.
  • Kom je met de bus? De dichtstbijzijnde bushalte is Eisden Kunstacademie.
  • Deze wandeling is niet geschikt voor rolstoelwagen.
  • Honden zijn toegestaan, mits aangelijnd.
Danny van der Meijden

Ik ben een webdesigner/webdeveloper/video-editor en één van mijn grootste hobby's is het maken van reizen. Niet alleen geniet ik van al het pracht en praal dat de wereld heeft te bieden, maar tevens ben ik er gek op om video's en veel foto's te maken van datgene wat ik zie.

Ik reis graag ieder jaar van continent naar continent en wil zoveel mogelijk op eigen houtje ontdekken en zien!

Meer informatie
Booking.com