Kerstmarkten

Advent Zagreb, één van de mooiste kerstmarkten van Europa

Bij een winterse stedentrip zul je waarschijnlijk niet snel aan Kroatië denken. Dit land staat vooral bekend als een populaire zomerbestemming. Maar ook tijdens de koudere maanden blijkt Kroatië een hartstikke gezellige bestemming te zijn om helemaal in de kerststemming te komen. Ik maakte kennis met de kerstperiode in Kroatië en bezocht onder meer Advent Zagreb. De kerstmarkt van Zagreb wordt gezien als één van de mooiste kerstmarkten van Europa. Dit maakte mij behoorlijk nieuwsgierig en dat wilde ik dus zeker eens ervaren. En ja, de kerstmarkt in Zagreb is echt de moeite waard. Er wordt heel veel moeite gestoken in de kerstversiering, er worden veel evenementen georganiseerd, er is volop gezelligheid en je kunt er heerlijk eten en drinken. Omdat de kerstmarkten verspreid in het centrum liggen, kun je direct de stad verkennen. Ideaal dus! Ben je op zoek naar een interessante bestemming voor je volgende kerstvakantie? Zet Zagreb dan zeker op je lijstje.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Denk eens aan een kerstvakantie in Zagreb

Zagreb

Kroatië staat vooral bekend om de Dalmatische Kust waar je mooie stranden hebt en leuke kustplaatsen. Hoewel Zagreb de grootste stad en de hoofdstad van Kroatië is, wordt de stad vaak over het hoofd gezien. Zonde, want de stad is gewoon een leuke bestemming voor een stedentrip. En hoe leuk is het dat ik de stad bezoek tijdens de kerstperiode?

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
De kraampjes tijdens Advent Zagreb

Advent Zagreb, de kerstmarkt van Zagreb

Van eind november tot de eerste week van januari wordt in de hoofdstad van Kroatië het evenement Advent Zagreb gehouden. Dit evenement wordt gezien als de kerstmarkt van Zagreb. Op verschillende plaatsen in de oude binnenstad zijn er kleine kerstmarkten, worden allerlei evenementen gehouden, kun je schaatsen op een gigantische schaatsbaan en wordt de stad prachtig verlicht en versierd. Zeker wanneer de avond valt en alle lichtjes aan gaan, wordt de ambiance zeer sfeervol. Zagreb wordt gezien als één van de mooiste kerstbestemmingen van Europa. Wist je dat Zagreb al meerdere malen in de prijzen is gevallen voor de beste kerstmarkt in Europa? Als dat geen reden is om eens de kerstmarkt van Zagreb te bezoeken?

De kerstmarkt van Zagreb wordt gehouden op 16 verschillende locaties in de oude binnenstad. Zagreb wordt verdeeld in twee stadsdelen: de Upper Town en de Lower Town.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
De Upper Town is Sfeervol en mooi versierd tijdens Advent Zagreb
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Breng zeker een bezoek aan de Grič Tunnel

In de Upper Town kun je terecht op deze verschillende locaties:

  • Bela IV Park
  • Park Grič
  • Grič Tunnel
  • Gradec Plateau
  • Strossmayr Promenade east
  • Strossmayr Promenade west
  • Saint Mark’s Square

Het hoger gelegen deel van Zagreb is tijdens de kerstperiode een absolute must om te bezoeken. Vanaf dit deel heb je niet alleen een fantastisch uitzicht over de stad, maar de verschillende locaties zijn prachtig versierd. Wandel zeker eens door de Grič Tunnel, die prachtig versierd is.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
De kerstmarkten van het lager gedeelte van Zagreb zijn wat

Ook in de Lower Town is er voldoende te beleven. Je kunt terecht op de volgende locaties.

  • European Square
  • Croatian National Theatre
  • Ban Jelačić Square
  • Dr. Franje Tuđman Square
  • J.J. Strossmayer Square
  • King Tomislav Square
  • Zrinjevac Park
  • The Old Vlašca Street
  • Oktogon Passage

De locaties in het lagere deel van de stad liggen iets verder uit elkaar, maar nog altijd kun je deze prima te voet verkennen. Veel pleinen zijn prachtig versierd en je kunt bij verschillende kraampjes allerlei lekkernijen proeven en kerstartikelen kopen. Het King Tomislav Square wordt tijdens de kerstperiode omgetoverd tot een gigantische schaatsbaan. Zeker wanneer de avond valt en de lichtjes aangaan, is dit een sprookjesachtige locatie. Het Ban Jelačić Square is het grootste plein van de stad. Normaal gesproken staat het plein vol met kraampjes, maar omdat het Kroatische voetbalelftal werd gehuldigd vanwege de derde plek op het WK in 2022, was dit plein helaas tijdens mijn bezoek opgeruimd.

Advent Zagreb - Kroatië
Met Iva maakte ik een winterse wandeling door de stad

Rondleiding door Zagreb met een gids

In de winter kun je in Zagreb een speciale rondleiding boeken via Secret-Zagreb. Met de rondleiding Zagreb Christmas Carol ga je samen met een gids op pad om Zagreb te ontdekken. Tijdens de wandeling door de stad vertelt de gids verhalen over oude tradities, bijzondere mythes en ongebruikelijke gewoontes van de lokale bevolking. Ik ging op pad met Iva en kon op een leuke manier kennis maken met Zagreb. Als je bijvoorbeeld wil weten wat heksen en slangen met elkaar te maken hebben, moet je zeker aansluiten bij deze leuke rondleiding.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Omdat de kerstmarkten verspreid door de stad liggen, kun je ondertussen de stad ontdekken

De hoofdstad van Kroatië ontdekken

Natuurlijk kun je Zagreb ook gewoon op eigen houtje te verkennen. De meeste bezienswaardigheden vind je in het oude deel van de stad. Het oude deel van de stad is redelijk compact en kun je daardoor uitstekend te voet verkennen. Bezoek onder meer de Kathedraal van Zagreb, het grootste gebouw van de stad. Bewonder de Sint-Marcuskerk met het mozaïek betegelde dak en het glas-in-lood dak van de Oktogon Passage. Brand een kaarsje bij de Stenen Poort, de belangrijkste religieuze plek van de stad. Zorg ervoor dat je iets voor 12.00 bij de Kula Lotrscak ben. Schrik niet, want precies om 12.00 wordt dagelijks het kanon geschoten, dit gaat gepaard met een flinke knal! Je kunt de toren ook beklimmen voor een mooi uitzicht. Direct bij deze toren kun je een ritje maken op de kortste kabelbaan ter wereld. Het Museum of Broken Relationships is een bijzonder en populair museum. Het is gewijd aan mislukte relaties en aan de hand van verhalen en uiteenlopende spullen zul je waarschijnlijk een grote glimlach op je gezicht krijgen.

Plan je reis naar Zagreb

  • Zowel vanaf Schiphol, Eindhoven en Brussel gaan er vluchten naar Zagreb.
  • Wil je met de eigen auto naar de hoofdstad van Kroatië, dan doe je hier ongeveer 14 uur over.
  • Op zoek naar een goedkopere optie? Neem de Flixbus naar Zagreb.
  • Een hotelkamer kun je het beste boeken via booking.com. Voor alternatieven kun je kijken bij Trivago.
  • Heb je een huurauto nodig? Vergelijk de prijzen bij Sunny Cars, EasyTerra of Rentalcars.com.
  • Tours en tickets kun je eenvoudig vooraf boeken bij Getyourguide.com.
  • Koop bij bol.com een reisgids.
  • Ben je van plan om Zagreb te ontdekken? Zorg ervoor dat je de Zagreb Card aanschaft. Met deze kaart kun je gebruik maken van het openbaar vervoer, krijg je kortingen en kun je een aantal bezienswaardigheden gratis bezoeken.
  • Voor meer informatie kun je een kijkje nemen op de website van Croatia Tourism.
Advent Zagreb - Kroatië
Schaf de Zagreb Card aan als je meer van de stad wil ontdekken

Als je Zagreb wil bezoeken, dan is het slim om de Zagreb Card te kopen. Met deze kaart kun je onder meer gratis gebruik maken van het openbaar vervoer, zijn zes bekende attracties gratis te bezoeken en krijg je korting op heel veel andere locaties in Zagreb. De Zagreb Card kun je aanschaffen voor 24 uur (€13,00) 72 uur (€18,00). Met al deze kortingen heb je de aanschafprijs er al snel uit.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Miljoenen lichtjes bij Salajland

Salajland

Kroatië heeft misschien wel één van de meest bijzondere kerst attracties van Europa. In het stadje Čazma kun je het magische Salajland bezoeken. Deze plek is de afgelopen jaren wereldberoemd geworden vanwege de enorme hoeveelheid kerstverlichtingen. Tijdens de wintermaanden komt een sprookjeswereld hier tot leven. Het verhaal achter dit kerstpark is bijzonder en lijkt wel een sprookje. In de jaren ‘50 wordt de jonge Zlatko Salaj verlaten door zijn moeder. Zijn vader, een molenaar, moet zijn zoon in zijn eentje opvoeden. De familie woont in één van de armste delen van Joegoslavië en hebben het totaal niet breed. Hoewel Zlatko droomt van een prachtige kerstboom met knipperende lichtjes, is er gewoonweg geen geld voor. Het kerstgevoel gaat volledig aan Zlatko voorbij.

Wanneer Zlatko ouder wordt verdient hij zijn geld in het Midden-Oosten. Wanneer zijn vader sterft, keert hij met zijn vrouw terug naar Grabivnika. Met zijn spaargeld maakt hij in 2001 zijn kerstdroom waar. Er komt een kerstboom met verlichting. Maar daar blijft het niet bij, want hij versiert het terrein met duizenden lichtjes. De versieringen trekken de aandacht van mensen die stoppen om een foto te maken. Ieder jaar koopt Zlatko meer lichtjes en wordt zijn kerstproject alsmaar groter en komen er steeds meer mensen een kijkje nemen. Tegenwoordig bestaat Salajland uit zo’n 4,5 miljoen kerstlichtjes en wordt deze sprookjeswereld door meer dan 200.000 mensen jaarlijks bezocht. Men is maanden bezig met het voorbereiden van de versieringen en dan te bedenken dat Zlatko in de toekomst wil uitbreiden naar 6 miljoen kerstlampjes.

Eten en drinken in Zagreb

In Kroatië kun je heerlijk eten en drinken, maar de keuken verschilt per regio. Iedere streek heeft zijn eigen specialiteiten. De keuken in Zagreb bestaat uit verschillende invloeden. Wat vooral opvalt zijn de enorme porties, voor relatief weinig geld. Zeker wanneer je een liefhebber bent van vlees- en/of visgerechten, dan zit je in Kroatië wel goed. Zorg er dus wel voor dat je honger hebt. Advent Zagreb is een mooie mogelijkheid om de Kroatische keuken een beetje te leren kennen, maar je kunt er ook voor kiezen om lekker uit eten te gaan.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië

Eten en drinken op de kerstmarkten

Kerstmarkten staan bij mij vooral synoniem voor lekker eten en drinken op straat. En uiteraard kun je tijdens Advent Zagreb genieten van allerlei lokale lekkernijen. Sarma is populair tijdens de wintermaanden. De Kroaten houden van zuurkool, dat vaak gegeten wordt met een varkenspoot, bonen of een worst. Vegetariërs kunnen kiezen voor soparnik (een platbrood met snijbieten). Lekkere zoete hapjes zijn bijvoorbeeld fritule (een soort kleine oliebol met chocolade) en jabuke u šlafroku (appels met een laagje deeg). Bij al dat lekkere eten hoort natuurlijk ook een drankje. Behoudens Glühwein kun je ook kiezen voor bier, grappa of een kruidige slivovitz.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Typische Kroatische gerechten; lekker en vooral veel!

Uit eten in Zagreb

Er is volop keuze als je uit eten wil in het centrum Zagreb. Een populair restaurant onder de locals is Vinodol. Dit restaurant is groot, ziet er chique uit, maar is toch uiterst sfeervol. De bediening is vriendelijk, maar belangrijker is dat het eten echt lekker is. Hier kun je verschillende lokale gerechten bestellen, met natuurlijk een goed bijpassend wijntje.

Combineer een bezoek aan Salajland met het restaurant Kezele Rural Tourism Estate & Restaurant. Hier kun je je echt helemaal tussen de locals wanen en ervaar je hoe gezellig het in Kroatië kan zijn. Het restaurant is gevestigd in een oude boerderij en je kunt ook een kijkje nemen in een klein museum met allerlei oude spullen van vroeger. Zodra je binnenkomt, krijg je al een welkomstdrankje aangeboden. Een goed begin! Het eten wordt op een traditionele manier bereid in een grote metalen schaal. En uiteraard zijn de porties weer reuze.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Bij Villa Zelenjak kun je leren hoe je een typische Kroatisch gerecht bereid

Zelf Štrukli maken

Een typische gerecht uit de regio van Zagreb is Zagorski Štrukli. Deze lokale specialiteit is al eeuwen bekend in het noordwestelijke deel van Kroatië. Sinds 2007 staat Štrukli zelfs op de lijst van Kroatiës cultureel erfgoed. Een gerecht dat je dus moet proeven tijdens een bezoek aan Zagreb. Štrukli is een soort strudel, maar dan hartig met kaas. Het kan op talloze manieren worden bereid, zoet, zout, gebakken of gekookt en het kan gegeten worden als voorgerecht, hoofdgerecht en nagerecht. Wil je dit gerecht ook kunnen maken? Tijdens een workshop kun je leren hoe je strukli maakt. Dit kan bijvoorbeeld bij Villa Zelenjak, op zo’n 40 minuten van Zagreb. In de hotel/restaurant kun je onder begeleiding leren hoe je dit gerecht bereid en uiteindelijk je eigen creatie proeven.

Waar overnachten?

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Het comfortabele Sheraton Zagreb hotel

Sheraton Zagreb hotel

Het 5-sterren Sheraton Zagreb Hotel is een comfortabel hotel op een gunstige locatie in het centrum van Zagreb. Op slechts 10 minuten lopen ben je op het Centraal Station en het is ongeveer een kilometer wandelen naar het centrum. Het Sheraton Zagreb Hotel heeft 306 ruime kamers met uiterst comfortabele bedden. ‘s Ochtends is er een continentaal ontbijt in het restaurant. In de avond kun je in het Fontana Restaurant terecht voor allerlei mediterrane gerechten. Verder heeft het hotel een zwembad, wellness, fitnessruimte en een gezellige bar.

Advent Zagreb - Kroatië
Advent Zagreb - Kroatië
Laat jezelf verwennen bij Hotel Well Terme Tuhelj

Hotel Well Terme Tuhelj

Een kerstvakantie in Kroatië is een combinatie van het bezoeken van kerstmarkten, maar ook even relaxen in een wellness-resort. Het Hotel Well Terme Tuhelj ligt op zo’n drie kwartier rijden van Zagreb. In de wellness-resort kun je je laten verwennen en even tot rust komen. Het hotel heeft een gigantisch zwembad, en terwijl het buiten koud is, kun je heerlijk buiten zwemmen in het warme water. Of breng een bezoek aan de sauna en laat je eens heerlijk masseren. Zo kun je wellicht ‘s avonds volledig uitgerust weer een kerstmarkt bezoeken.

Toch op zoek naar een andere accommodatie? Bekijk hier een overzicht van andere hotels in Zagreb en omgeving.

Booking.com

Vliegen naar Zagreb

Zagreb is goed bereikbaar met het vliegtuig. Vanuit Amsterdam Schiphol kun je met Croatian Airlines direct naar de hoofdstad van Kroatië vliegen. Een vlucht die ruim 2 uur duurt. Daarnaast heb je de mogelijkheid om vanaf Eindhoven te vliegen met Ryanair. Ook dit is een directe vlucht naar het vliegveld van Zagreb. Ook vanuit Brussel gaan er rechtstreekse vluchten naar Zagreb.

Disclaimer: Mijn reis naar Zagreb is tot stand gekomen in samenwerking met Croatia tourism. Alles wat je in dit artikel leest is mijn persoonlijke mening/ervaring.

Plan je reis naar Kroatië

Danny van der Meijden

Ik ben een webdesigner/webdeveloper/video-editor en één van mijn grootste hobby's is het maken van reizen. Niet alleen geniet ik van al het pracht en praal dat de wereld heeft te bieden, maar tevens ben ik er gek op om video's en veel foto's te maken van datgene wat ik zie.

Ik reis graag ieder jaar van continent naar continent en wil zoveel mogelijk op eigen houtje ontdekken en zien!