De straatkatten van Istanboel - Turkije
Turkije
Dieren

Straatkatten van Istanboel

In Nederland hebben veel huishoudens een kat als huisdier. Zelf ben ik ook opgegroeid met katten en heb ik tegenwoordig ook een kat als huisdier. In andere landen dan het westen van Europa is het hebben van huisdieren een ander verhaal. Zo zie je bijvoorbeeld in de straten van Istanboel enorme hoeveelheden straatkatten. In de islamitische cultuur is het hebben van een huisdier namelijk niet gebruikelijk. Zo worden honden gezien als onreine dieren. Katten kunnen daarentegen wel vaak rekenen op hulp en liefde van de lokale bevolking en worden behandelt alsof het hun eigen huisdier is. Ze zijn van niemand, maar zijn onderdeel geworden van het leven in deze drukke metropool. In dit artikel zet ik de straatkatten van Istanboel in het zonnetje.

De straatkatten van Istanboel - Turkije
Je ziet ze vrijwel overal in Istanboel, de straatkattten

Istanboel, een paradijs voor straatkatten?

Wandel eens door de (niet-toeristische) straten van Istanboel en kijk eens goed om je heen. Op iedere hoek van de straat zie je waarschijnlijk een kat. En als je geen kat ziet, zie je wel bakjes met brokjes en water of schaaltjes met melk. De meeste katten geen dunne scharminkels, het zijn goed doorvoede dieren en ze zien er redelijk gezond uit. Dit is onder meer te danken aan aan de lokale bevolking die ze goed verzorgt. Je ziet katten niet alleen bij de vuilnisbakken, markten en de toeristische plekken, maar ook bij kappers, winkels, restaurants en zelfs in moskeeën.

In de wintermaanden hebben de katten vaak honger en zoeken ze een warm plekje. Er zijn zelfs imams die hun moskee openstellen om de katten tijdens de koude maanden een veilig onderkomen te bieden. Sommige imams delen foto’s en video’s van de katten op social media. Je ziet hoe de katten in de gebedszaal rondlopen en hoe bezoekers met de dieren kunnen spelen en knuffelen. De zogenaamde ‘moskeekatten’ zijn inmiddels ook een attractie geworden bij toeristen en worden veelvuldig op de foto gezet.

Tijdens een extreem warme zomer enkele jaren terug, werden de mensen via de radio opgeroepen om bakjes met water voor de huisdeur te zetten. Duizenden mensen hebben werkelijk een bakje water voor de deur neergezet zodat de katten konden drinken. Ook verschenen er huisjes op straat waarin de kattenmoeders hun kittens kunnen grootbrengen. Waar komt deze liefde voor katten vandaan?

Imams die katten opvangen in hun moskee tijdens de koude wintermaanden. Waar komt die liefde voor katten vandaan? Zou het komen door de Profeet Mohammed die van katten hield?

Profeet Mohammed hield van katten. Volgens een legende wilde de profeet een keer gaan bidden en lag zijn lievelingskat op de mouw van zijn gewaad te slapen. De profeet wilde de kat niet wakker maken en knipte daarom de mouw af en verscheen met een kapot gewaad bij het gebed. Hij zou hetzelfde water als zijn kat drinken en liet hem op zijn schoot zitten wanneer hij de gelovigen toesprak. Met dank aan de profeet Mohammed worden de straatkatten met liefde behandelt.

Kedi

In 2016 verscheen er zelfs een bioscoopfilm over de straatkatten van Istanboel: Kedi. In deze feelgood-documentaire worden zeven katten gevolgd door de straten van de miljoenenstad. Een camera, die gemonteerd is op een op afstand bestuurbare auto, volgt de katten bij hun dagelijkse routine. Dit zorgt voor unieke actiebeelden waarbij de katten echte personages worden. Kijkers worden meegenomen naar de meest onwaarschijnlijke plekjes van de stad en dronebeelden zorgen daarnaast voor prachtige sfeerbeelden van Istanboel. Verzorgers vertellen over hun speciale band met de katten. De katten brengen vreugde in het leven van de bewoners en houden de mensen bovendien een spiegel voor. Het laat hun nadenken over de wereld en hunzelf.

In de feelgood-documentaire ‘Kedi’ worden zeven straatkatten in Istanboel gefilmd tijdens hun dagelijkse routine en vertellen de verzorgers over hun band met deze dieren. Een aanrader om te bekijken, ook als je geen kattenliefhebber bent.

De film werd een hit in de Verenigde Staten en ook in Nederland kwamen ruim 60.000 bezoekers naar de bioscoop. Heb je deze documentaire nog niet gezien? Ik kan het je zeker aanraden, kattenliefhebber of niet.

Een portret van de straatkatten van Istanboel

Tijdens mijn vierdaagse stedentrip Istanboel vorig jaar, kwam ik op het idee om de straatkatten te fotograferen. Zoals je wellicht zou kunnen verwachten kwam ik natuurlijk thuis met behoorlijk wat kattenfoto’s.

De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
De straatkatten van Istanboel - Turkije
Een portret van de straatkatten van Istanboel

Plan je reis naar Turkije

Danny van der Meijden
Danny van der Meijden

Ik ben niet op zoek naar de toeristische hotspots die iedereen kent. Liever ga ik op zoek naar de hidden gems. Bestemmingen waar vrijwel niemand van heeft gehoord of waar weinig mensen naartoe gaan. Ik neem graag de tijd om een stad of regio goed te ontdekken en duik graag even de natuur in.

Ooit begonnen met het bouwen van een website waar ik schreef over mijn reizen. Zo is Reizen & Reistips ontstaan. In 2024 de ultieme beloning voor mijn werk gekregen met de Golden Pen Award!

Het onderhouden van Reizen & Reistips kost tijd en geld. Vinden jullie mijn verhalen leuk en willen blijven genieten van mijn reisavonturen? Dan kunnen jullie mij steunen door op deze site tours of accommodaties te boeken. Ook kunnen jullie mij een kleine gift sturen via Buy me a Coffee (of een biertje). Alvast bedankt!

Meer informatie