Reistips

Het Eilean Donan Castle in Schotland

Waar je ook bent in Schotland, er is altijd een kasteel in de buurt. Er wordt geschat dat er zo’n 3000 kastelen in Schotland stonden. Ze dienden als verdediging en soms om rijkdom te tonen. Sommige zijn tegenwoordig ruïnes met een rijke geschiedenis, anderen zijn in oude glorie hersteld en ingericht als museum of als accommodatie. Één van de mooiste en meest bekende is het Eilean Donan Castle. Dit kasteel is gelegen op een eiland bij het plaatsje Dornie. Tijdens mijn trip op Isle of Skye bracht ik een bezoek aan dit prachtig gelegen kasteel.

Eilean Donan Castle - Schotland
Het Eilean Donan Castle werd gebouwd in de 13e eeuw

Geschiedenis van het Eilean Donan Castle

Het Eilean Donan Castle is vernoemd naar bisschop Donan, een keltische heilige die rond 580 van Ierland naar Schotland overkwam en aan een marteldood stierf. Zijn volgelingen vestigden zich enkele eeuwen later op het eiland waar drie meren samenvloeien; Loch Duich, Loch Long en Loch Alsh. In de dertiende eeuw werd er in opdracht van Alexander II begonnen aan de bouw van een kasteel om zich te kunnen verdedigen tegen de Vikingen. Destijds was het kasteel zo groot als het gehele eiland. Door de eeuwen heen werd het kasteel meerdere malen uitgebreid en weer verkleind.

Alexander III gaf het kasteel in 1263 aan Colin Fitsgerald als beloning voor zijn bijdrage bij de Slag om Largs. Zijn nakomelingen maakten deel uit van de clan MacKenzie. Aan het begin van de zestiende eeuw werd de clan MacRae aangesteld als beheerder van het kasteel. Deze clan fungeerde als de bodygards van de MacKenzie familie. Onder het beheer van de MacRae familie werd een aanval op het kasteel afgeslagen in de 16e eeuw.

De belangrijkste gebeurtenis van het Eilean Donan Castle vond plaats in 1719 tijdens de opstand van de jacobieten. Groot-Brittannië was in die tijd in oorlog met Spanje. De Spanjaarden besloten de jacobieten te helpen en zij sloegen hun hoofdkwartier op in het Eilean Donan Castle. 46 Spaanse soldaten wachtten in het kasteel op de levering van wapens en kanonnen uit Spanje. Toen de Britse regering lucht kreeg van de bezetting stuurde ze zwaarbewapende oorlogsschepen naar het kasteel. De artillerie was zo sterk, dat de Spanjaarden zich overgaven. De Spanjaarden hadden 343 vaten buskruit opgeslagen en hiermee werd het kasteel opgeblazen. De jacobieten werden enkele weken later definitief verslagen.

Eilean Donan Castle - Schotland
Door middel van een brug werd het kasteel verbonden met het vasteland

Restauratie van het kasteel

Het opgeblazen kasteel bleef lange tijd een ruïne, tot luitenant-kolonel John MacRae-Gilstrap de ruïne in 1913 aankocht. Samen met Farquar MacRae liet hij het kasteel restaureren aan de hand van oude plattegronden. Twintig jaar lang wijdde hij zijn leven aan de reconstructie van het Eilean Donan Castle om het kasteel weer in de oude glorie te herstellen. Allereerst begon hij met de bouw van een brug om het eiland met het vasteland te verbinden. Ook liet hij een oorlogsmonument oprichten ter nagedachtenis van de leden van de MacRae clan die tijdens de Eerste Wereldoorlog sneuvelden. De renovatie van het kasteel duurde tot juli 1932.

Eilean Donan Castle - Schotland
Eilean Donan Castle - Schotland
Eilean Donan Castle - Schotland
Ik bracht een bezoek aan het kasteel tijdens mijn trip naar Isle of Skye

Een bezoek aan het Eilean Donan Castle

John MacRae hield het kasteel niet voor zichzelf. Al in 1928 werd het kasteel opengesteld voor publiek. Tegenwoordig is er in het kasteel een museum gevestigd. Bezoekers kunnen een beeld krijgen hoe het leven in een kasteel eruit moet hebben gezien in de middeleeuwen. De grote zaal en troepenkwartier zijn toegankelijk. In deze ruimtes kun je historische voorwerpen van de MacRae familie bewonderen, waaronder antieke meubels uit de Chippendale en Sheraton stijl, maar ook kanonskogels die werden afgevuurd tijdens het bombardement van 1719. De dikke stenen muren zijn versierd met portretten en clanmemorabolia. Bijzonder zijn de gaten in de muren die dienden om belangrijke gesprekken af te kunnen luisteren. Het plafond van de grote zaal is versierd met grote houten balken die een geschenk waren van de Canadese MacRae familie.

Eilean Donan Castle - Schotland
De ligging van het kasteel is prachtig

Filmlocatie

De ligging van het kasteel is spectaculair op een eiland in het water en de ruige heuvels op de achtergrond. Niet voor niets is dit één van de meest gefotografeerde kastelen van Schotland. Zowel op het eiland kun je mooie foto’s maken, maar ook vanaf het vasteland. Zeker bij zonsopkomst of zonsondergang kun je hier prachtige foto’s maken. Het is daarom ook niet gek dat het kasteel ook met enige regelmaat het decor is geweest voor diverse films. Onder meer in The Master of Ballantrae, The Private Life of Sherlock Holmes, Highlander, James Bond: The World is not Enough, Elizabeth: Golden Age en Made of Honor diende het kasteel als filmlocatie.

Eilean Donan Castle - Schotland
Fotograferen is helaas niet toegestaan

Praktische informatie voor een bezoek aan het Eilean Donan Castle

  • Het kasteel is geopend van begin maart tot eind december. Kijk voor de actuele openingstijden op de website.
  • Entree kost £10 per persoon, omgerekend zo’n €12 (prijzen in 2022)
  • Er is een grote parkeerplaats voor de ingang naar het kasteel
  • Fotograferen is niet toegestaan binnen de muren van het kasteel
  • Bij de ingang vind je een bezoekerscentrum en een café/restaurant

Danny van der Meijden

Ik ben een webdesigner/webdeveloper/video-editor en één van mijn grootste hobby's is het maken van reizen. Niet alleen geniet ik van al het pracht en praal dat de wereld heeft te bieden, maar tevens ben ik er gek op om video's en veel foto's te maken van datgene wat ik zie.

Ik reis graag ieder jaar van continent naar continent en wil zoveel mogelijk op eigen houtje ontdekken en zien!

Meer informatie
Booking.com