Reisverslag

Reisverslag Bolivia: ’s wereld grootste zoutvlakte

Begin november zijn we teruggekomen uit Bolivia. Na een maandenlange voorbereiding hebben we een geslaagde trip door dit Zuid-Amerikaanse land gehad. We hebben veel avontuurlijke dingen gedaan, prachtige landschappen gezien en veel dieren kunnen spotten. In het vorige reisverslag kon je lezen hoe we begonnen zijn aan onze Four Days Of Fantasy Tour met Tupiza Tours. Een trip door het mooiste gebied van Bolivia, met zoutmeertjes, bergen, vulkanen en geisers. We vervolgen onze tour en rijden richting ’s wereld grootste zoutvlakte.

Het is een heftige nacht geweest, we hebben nauwelijks kunnen slapen. De hoofdpijn is niet weg gegaan en de kou helpt ook niet echt mee. Thijs had het die avond ook zwaar en heeft zelfs de hoogtepillen ingenomen. De cocathee die we de voorgaande dagen hebben gedronken, blijkt ook zijn effecten te hebben. Lianne en Thijs hebben samen weer hartkloppingen. Daarom is het wijs om vandaag maar eens de cocathee achterwege te laten. Het ontbijt doet opnieuw wonderen, want ik voel me daarna stukken beter.

Als alles weer ingepakt is, kunnen we verder. De Laguna Colorada, die we gisteren al hadden gezien, zullen we ook vandaag bezoeken, maar dan van de andere zijde. Het water is hier stukken minder rood, maar maakt het absoluut niet minder mooi. De bergen en de helderblauwe lucht weerspiegelen op het water waar her en der borax eilandjes gevormd zijn. Groepjes flamingo’s zijn op zoek naar voedsel en vliegen op en af. Het is koud op de vulkanische rotsen waar we op staan en foto’s maken. Maar het zien van deze omgeving is verbluffend. Ik neem de kou en de hoofdpijn op de koop toe.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Laguna Colorada
Laguna Colorada, maar nu vanaf de andere zijde

Naarmate we verder rijden verandert de omgeving weer. We komen weer in een totaal ander gebied terecht waar het stukken zanderiger is. Voor ons ligt de Desierto Siloli, waar een bijzonder verschijnsel te zien is. Door erosie heeft een rotsformatie de vorm gekregen van een boom, vandaar de naam Árbol de Piedra, wat ‘boom van steen’ betekend. Deze rots is 7 meter hoog en staat in het midden van de woestijn. Ooit zal deze stenen boom een keer omvallen voor verdere erosie.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Arbol de Piedra
De boom van steen

Op deze plek zien we ineens ook veel andere groepen mensen. Het schijnt zo te zijn dat dit al het geval is wanneer je zou starten in Uyuni. We moeten dus even wachten op een goed fotomoment. Net als veel anderen klimmen we daarom op één van de andere rotsen voor een overzichtsfoto. Eigenlijk slaat het nergens op, midden in de woestijn moeten mensen klimmen op allerlei rotsen. Ik moet er wel om lachen, het is wel te zien waar we van afstammen…

Als we even helemaal alleen zijn in het midden van de Siloli woestijn vraag ik de chauffeur om even te stoppen voor een fotomoment. Op de achtergrond zijn weer de bergen te zien met allerlei verschillende kleuren. Het blijft magisch.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Desierto Siloli
Kleurrijke bergen

Hierna rijden we een gebied in waar de cuvierhaasmuis (Andes konijn) leeft. Op een zanderige weg banen we ons een weg tussen de rotsen. We moeten de rotsen goed in de gaten houden, want overdag warmen deze dieren zich op in de zon. En we hebben geluk, we zien er één. De cuvierhaasmuis is een apart dier. Het lijkt op een konijn met een lange staart, maar het hupt als een kangeroe.  Wanneer de chauffeur ook nog brood gaat voederen, verschijnen er ineens veel meer van deze diertjes.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Cuvierhaasmuis
Een andes konijn

Vervolgens rijden we in een gebied waar we vijf zoutmeertjes kunnen zien. Bij drie van deze zullen we een stop maken, waarvan de Laguna Honda de eerste is. Dit meer heeft de vorm van een hart en dit kunnen we vanaf de weg goed zien. Hier stappen we de auto uit voor een korte wandeling langs de oevers.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Laguna Honda
Het zoutmeer van de Laguna Honda heeft de vorm van een hart

Bij de Laguna Charcota maken we een langere wandeling samen met de gids. In het water leven veel flamingo’s waar we relatief dichtbij kunnen komen.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Laguna Charcota
Bij Laguna Charcota maken we een wandeling

Onze lunchpauze houden we bij de Laguna Cañapa, het laatste meertje dat we zullen bezoeken. Mario laat ons wat eerder uitstappen zodat wij langs de oevers van het meer even de omgeving in ons op kunnen nemen terwijl Nancy het eten voorbereid.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Laguna Cañapa
Lunchpauze bij Laguna Cañapa

Nancy heeft verschillende aardappelen klaar gemaakt. Ze smaken naar zoete aardappels, maar hebben een totaal andere kleur. Ook heeft ze kip klaargemaakt. Ik ben zelf niet echt een liefhebber van het kluiven van mijn eten, maar de kip smaakt echt lekker. En tot slot hebben we ook nog een salade en een cola. We zoeken een plek op waar we kunnen genieten van het fraaie uitzicht terwijl wij onze lunch opeten. Niet voor het eerst kan ik zeggen dat dit een geweldige plek is.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Laguna Cañapa
Het uitzicht tijdens onze lunch

Na de lunch vervolgen we onze weg en rijden we over zeer bergachtig gebied. Het is maar goed dat we hier in een 4×4 rijden en dat Mario een ervaren chauffeur is. Na verloop van tijd doemt daar een asfalt weg op en is het heen en weer schudden even verleden tijd. Via de weg rijden we naar een uitzichtpunt op de actieve Volcan Ollague. De vulkaan laat zien dat deze actief is, want uit de top van de vulkaan zijn steeds plukjes rook te zien. Zo spectaculair als het in Guatemala was, is het allerminst, maar het blijft een mooi natuurverschijnsel.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Volcán Ollague
Links is een pluimpje te zien van de actieve Volcán Ollague

Hier zien we ook een enorme rots dat bedekt is met een groene mos. Dit mos groeit maar 1 millimeter per jaar. De natuur kan zo bijzonder zijn.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Bijzonder mos
Het mos dat maar 1 millimeter per jaar groeit

Iets verderop rijden we ineens op de bodem van de oceaan. Dat klinkt heel raar op een hoogte van ruim 3650 meter, maar ooit was de Salar de Chiguana een zee die miljoenen jaren geleden opgedroogd is. Wat over blijft is een 415 km2 grote zoutvlakte. Een spoorlijn doorkruist het gebied.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Salar de Chiguana
De spoorlijn naar Uyuni midden op de zoutvlakte

Koraal herinnert aan de tijd dat hier nog een oceaan was. Er is een immens groot gebied te zien van koraalresten. Het is werkelijk waar bizar en moet je echt met eigen ogen aanschouwen. Op de foto’s komt het namelijk totaal niet over.

Waar je ook kijkt, overal koraal

Op aanraden van onze gids rijden we vervolgens door naar Galaxias. Dit is een koraalgrot waar we doorheen kunnen lopen. Hier zijn ook koraalrotsen te zien in een vorm van een cactus.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Galaxias
Grutas de Galaxias

Vroeger werden hier ook de inca’s begraven en wij brengen een bezoek aan deze graven. Er zijn nog enkele schedels en beenderen te zien.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Galaxias
Schedels van oude Inca's

Ons hotel is gelegen nabij de Salar de Uyuni. En het hotel is een bijzondere, want het is opgebouwd vanuit zoutblokken. De vloer is van losse zoutkorrels, de muren van zoutblokken. Hier kunnen we ook even onder een warme douche staan. Omdat we als eerste groep zijn aangekomen kunnen wij dus als eerste onder de douche kruipen. Ook laden we onze apparatuur op en drinken we een quinoa biertje.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Ons zouthotel
Het zouthotel waar we overnachten

Salar de Uyuni

4.30 gaat de wekker weer en we moeten opschieten, want om 5.00 vertrekken we al naar de zoutvlakte. Vanaf hier gaan we de zonsopkomst bekijken. Het is een ruim half uur rijden om onze spot te bereiken. Mario, die absoluut goed kan rijden, raast als een dolle over de zoutvlakte. Hoe hard hij gaat weet ik niet, maar we halen alles en iedereen in. De gedachtes gaan op zo’n moment weer even terug naar de overleden Belgische meisjes. Een ongeluk kan in een klein hoekje zitten. Er kunnen losse rotsen op de weg liggen of gaten in de weg zitten… Langzaam verschijnt de zon aan de horizon en wij stappen uit. De zoutkringen worden langzaam verlicht en het levert een fraai beeld op. Het is een bijzonder moment om op deze plek de zon op te zien komen. Wij bevinden ons nu op de grootste zoutvlakte ter wereld.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Zonsopkomst op de Salar de Uyuni
Wanneer de zon opkomt worden de zoutkringen fraai verlicht
Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Zonsopkomst op de Salar de Uyuni
Zonsopkomst op de Salar de Uyuni

Midden op de zoutvlakte van Salar de Uyuni ligt het cactuseiland Isla Incahuas. Hier groeien honderden cactussen waarbij sommige al 1200 jaar oud zijn. We hebben geluk, want in deze periode bloeien de cactussen ’s nachts, waardoor we zo vroeg in de ochtend nog de mooie bloemen kunnen zien. We maken een wandeling van ongeveer een uur over dit eiland en krijgen daarna ontbijt. Nancy heeft zelfs een cake voor ons gebakken omdat dit de laatste dag is dat we met haar op pad gaan.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Isla Incahuasi
Het uitzicht vanaf cactuseiland

Ongeveer 40.000 jaar geleden was de Salar de Uyuni onderdeel van een reusachtig prehistorisch meer. Toen het meer opdroogde bleef de immense zoutvlakte over. Er wordt geschat dat dit gebied zo’n 10 miljard ton zout bevat, waarvan jaarlijks 25.000 ton zout weggehaald wordt. Je zou denken dat het zout langzaam vermindert, maar er komt jaarlijks zelfs meer zout bij. Op een aantal plekken op deze zoutvlakte zijn waterbronnen te vinden, waar je mooie zoutkristallen vindt.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Salar de Uyuni
Lopen over de grootste zoutvlakte ter wereld
Op de zoutvlakte zijn enkele gaten waar je mooie zoutkristallen kunt zien

Zoals alle andere toeristen gaan we midden op de zoutvlakte ook even helemaal los om creatieve foto’s te schieten. We hebben van thuis uit een dinosaurus meegenomen en een Trabant model. Het blijkt alleen stukken lastiger te zijn om goede foto’s te maken. De spiegelreflex stelt natuurlijk alleen scherp op één element. Het levert dus vage foto’s op. We proberen het daarna met een compact camera, maar het blijft ontzettend lastig. Uiteindelijk hebben we enkele pogingen gewaagd. Helaas moeten we concluderen dat we geen natuurtalenten zijn.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Gekke foto's maken op de Salar de Uyuni
Rennen voor een dino

De zoutvlakte is ook bekend vanwege de Dakar Rally die hier sinds 2009 gereden wordt. Ter ere van deze rally is er een monument gemaakt, uiteraard van zout. Volgend jaar zal de Salar de Uyuni het startpunt zijn van deze wereldberoemde rally.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Dakar Rally monument
Het Dakar Rally monument op de zoutvlakte

Iets verderop is er ook vulkanische activiteit te zien waar we het water zien bubbelen. Het water zelf is ijskoud.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Vulkanische activiteiten op de Salar de Uyuni
Vulkanische activiteiten

In het über toeristische dorp Colchani hebben we een lunchpauze. Terwijl Nancy het eten voorbereid kunnen wij een rondje lopen door dit dorp. Er worden overal souvenirs en zout verkocht. Het is een beetje jammer dat we hier eindigen, want het past totaal niet in de tour.

Na de lunch rijden we door naar het Cementerio de Trenes. Deze treinenkerkhof is de laatste plek wat we gaan bezoeken tijdens onze tour. De meeste treinen zijn afkomstig uit Engeland en dateren van het einde van de 19e eeuw. Ooit was Uyuni een belangrijk knooppunt voor treinen uit onder meer Calama in Chili, a Paz, Potosí en Villazon. Die tijden zijn inmiddels verleden tijd en de treinstellen en locomotieven staan net buiten Uyuni in het niemandsland te verroesten. Voor fotografen een indrukwekkende plaats.

Reisverslag Bolivia: 's wereld grootste zoutvlakte - Cementerio de Trenes
Oude Engelse treinen verroesten in het niemandsland

Om 14.00 worden we Uyuni afgezet en nemen we afscheid van Mario en Nancy. We moeten nu wachten tot we met de nachtbus naar La Paz kunnen. We drinken enkele drankjes in een café, verkennen het centrum van Uyuni en eten hier een heerlijke pizza bij Minuteman.

Onze Four Days Of Fantasy Tour zit erop, maar onze reis nog allerminst. Lees in het volgende artikel over onze avonturen in La Paz.

Interessante artikelen voor dit bericht

Deel deze pagina

Over de auteur

Danny van der Meijden

Ik ben een webdesigner/webdeveloper/video-editor en één van mijn grootste hobby's is het maken van reizen. Niet alleen geniet ik van al het pracht en praal dat de wereld heeft te bieden, maar tevens ben ik er gek op om video's en veel foto's te maken van datgene wat ik zie.

Ik reis graag ieder jaar van continent naar continent en wil zoveel mogelijk op eigen houtje ontdekken en zien!

We zijn benieuwd naar jouw mening

Reacties

Nog meer reisverhalen

Meer blog berichten

Weekendje Sofia in 10 Beelden - Sint Nikolas Kerk

Reisverslag

Weekendje Sofia in 11 beelden

Eind mei heb ik een heerlijk lang weekend in de hoofdstad van Bulgarije, Sofia, rond geslenterd. Ik ben zeker niet de beste fotograaf, maar met elf beelden laat ik jullie mee genieten van mijn...

Brouwerijen in de Ardennen: dit is onze top 5

Reistips

Brouwerijen in de Ardennen: dit is onze top 5!

België het land van (speciaal) bier! De Belgische Ardennen hebben naast talrijke, prachtige natuurfenomenen ook heel veel leuke plekjes waar bier gebrouwen wordt. Proef tijdens je verblijf alle...

Het verhaal achter het Völkerschlachtdenkmal in Leipzig

Reistips

Must-visit: het Völkerschlachtdenkmal in Leipzig

De meest opzienbarende bezienswaardigheid van Leipzig is het Völkerschlachtdenkmal. Dit enorme oorlogsmonument werd in de twintigste eeuw opgericht ter herdenking van de Slag bij Leipzig in 1813....