Reisverslag

Tzoumerka, een onontdekte bestemming in Griekenland

Griekenland is een populaire vakantiebestemming. Witte dorpjes, goudgele stranden en de vele eilanden die allen een eigen karakter en charmes hebben. Santorini, Rhodos, Lefkas en Kreta zijn bestemmingen die jaarlijks vele toeristen trekken. Het vasteland is stukken minder populair, al spreken Athene en Thessaloniki nog tot de verbeelding. Tzoumerka zal vast niet de eerste bestemming zijn die bij je opkomt wanneer je aan een reis naar Griekenland denkt. Deze regio staat bekend om authenticiteit, traditie en echtheid. Hier geen witte dorpjes of mooie stranden, maar bergen, ravijnen, kloven, oude kloosters en kleine pittoreske dorpjes waar je weer even terug in de tijd gaat. Een ideaal gebied om te hiken, watersport te beoefenen en zelfs om te skiën in de winter. Op uitnodiging mocht ik kennis maken met deze onontdekte bestemming in Griekenland. In dit artikel kunnen jullie lezen wat Tzoumerka zoal te bieden heeft.

Tzoumerka - Syrrako
Tzoumerka - Syrrako
Tzoumerka - Syrrako
Syrrako is een absolute must-visit vanwege de authenciteit

Het stenen dorpje Syrrako

Het was al donker toen ik arriveerde op de luchthaven van Ioannina. Met een bus werden we naar onze eerste accommodatie gebracht. Een slingerende weg de bergen in, onderweg naar Syrrako. Pas de volgende ochtend zag ik waar ik die avond heb overnacht.

Syrrako is een klein dorpje, verscholen in de bergen. De tijd lijkt hier al enkele eeuwen stil te staan. Syrrako ontstond in de 15e eeuw en is volledig opgebouwd uit steen. Het dorp was enkel per ezel te bereiken, pas in 1967 werd er een weg aangelegd. Verder lijkt er helemaal niets verandert te zijn na al die tijd. Nog altijd kunnen bezoekers slenteren over de de geplaveide straatjes en genieten van de ongebruikelijke architectuur. Er zijn boogvormige stenen bruggen, traditionele fonteinen met helder water, twee kerken en ook twee musea waar je vroegere tijden kunt herbeleven.

In Syrrako zijn maar 5 hotels beschikbaar met een totaal van 35 bedden. Tijdens de winterperiode is dit bergdrop een stuk minder makkelijk bereikbaar. Het dorp is, op drie tot vijf mensen na, volledig verlaten. De dorpsbewoners die blijven zorgen ervoor dat de wegen sneeuwvrij zijn, dat er iemand is bij één van de vijf accommodaties en dat er ook gegeten kan worden.

Syrakko ontstond 15e eeuw en is volledig opgebouwd uit steen. Er lijkt helemaal niets te zijn verandert na al die tijd.

Tzoumerka - Kipinas klooster
Het klooster lijkt deel uit te maken van de rots

Kipinas, het klooster in een bergrots

In de regio van Tzoumerka kun je behoorlijk wat oude kerken en kloosters bezoeken. Het Kipinas klooster is waarschijnlijk de meest indrukwekkende vanwege de ligging. Het klooster werd namelijk in 1212 uitgehouwen uit de rotsen. Om het bouwwerk te beschermen tegen ongewenste indringers was de ingang vroeger alleen te bereiken via een ophaalbrug. Tegenwoordig kun je de ingang bereiken na een korte wandeling vanaf de parkeerplaats. De sleutel om binnen te komen konden we iets verderop bij een café oppikken. Vanaf het pad heb je een prachtig zicht op het klooster.

Ondanks dat het klooster al enkele jaren niet meer bewoond wordt, verkeerd het in uitstekende staat. Binnen kun je zien hoe de monniken hebben gewoond en kun je mooie 17e eeuwse fresco’s bewonderen. Er is zelfs een grot van 240 meter waar mensen bij gevaar konden schuilen. Na het bezoekje wordt het overigens wel gewaardeerd wanneer je de sleutel weer bij het café afgeeft zodat anderen het klooster ook kunnen bewonderen.

Tzoumerka - Kouiasa waterval
Tzoumerka - Kouiasa waterval
Tzoumerka - Kouiasa waterval
Een prachtige plek die me deed denken aan Costa Rica

De geheime waterval bij de Damiris brug

In de vallei van de Chrousias rivier kun je over één van boogvormige stenen bruggen lopen. De Damiris brug is één van de vier stenen en boogvormige bruggen die Tzoumerka rijk is. Vanuit deze locatie kun je meerdere wandelingen maken die naar de dorpen Syrrako en Katarrytes leiden. Wij passeren de brug niet, maar lopen verder naar het café. Achter het café nemen we het pad dat verder de bossen in gaat. Hier wandelen we parallel aan de Chrousias rivier en komen we na een kleine kilometer aan bij een prachtige waterval. Het is een kleine waterval, helderblauw water en een groene omgeving. Deze plek doet me een beetje denken aan Parque Nacional Volcán Tenorio in Costa Rica.

Tzoumerka - Kalarrites
Tzoumerka - Kalarrites
Tzoumerka - Kalarrites
Kalarrites is net als Syrrako volledig opgebouwd met steen

Het authentieke Kalarrites

Net als Syrrako is ook Kalarrites volledig opgebouwd van steen. De twee bergdorpen worden ook vaak in één adem genoemd. Syrrako is een stuk groter, maar Kalarrites is met 1200 meter hoger gelegen. Oude vondsten wezen uit dat dit dorp al bewoond werd in het Bronzen Tijdperk. De belangrijkste periode van Kalarrites was in de 18e eeuw, toen er veel zilversmeden en belangrijke kooplieden in het dorp woonden. Nog altijd zijn de stenen huizen uit die tijd bewaard gebleven en vormen zij de karakteristieke sfeer.

In Kalarrites hebben we een lunch. Terwijl we eten komt een besnorde man bij ons zitten en begint wonderschoon te zingen. Na het gezang wordt de Tsipouro ingeschonken en proosten we met z’n allen. We bedanken de besnorde man een gaan verder. Eigenlijk had ik ook in dit dorp nog even wat willen rondstruinen, want op iedere hoek vind je wel een mooi fotomotief.

Net als Syrrako is ook Kalarrites volledig opgebouwd uit steen. Nog altijd zijn de stenen huizen uit die tijd bewaard gebleven en vormen zij de karakteristieke sfeer.

Tzoumerka - Pramanta
Tzoumerka - Pramanta
De belangrijkste plaats van Tzoumerka is Pramanta

Het bergdorp Pramanta

Pramanta is gelegen aan de voet van de Stroggoula, de bergketen van Tzoumerka. Het dorp telt 800 inwoners, maar wanneer de zomermaanden aanbreken is dit aantal verdubbeld. Pramanta is de belangrijkste plaats van de regio Tzoumerka en is een dorp waar je alles kunt vinden. Hotels, restaurants, bakkerijen, cafés, een ziekenhuis, tankstation en een bank. In totaal vind je hier vijf hotels., waarvan er vier nieuw en zeer modieus zijn. Het is derhalve een goede locatie om je dagtripjes te beginnen.

Op het centrale plein van het dorp vind je enkele goede restaurants waar je heerlijk kunt lunchen en dineren. Op het terras is het goed vertoeven als het zonnetje schijnt. Ik geniet van een koud glas Grieks bier, terwijl ik de lokale bevolking in de gaten houd. Het water van de beroemde ‘Arapis’ fontein klatert op de grond. De Agia Paraskevi kerk is het centrale middelpunt van het plein waar we even een kijkje mogen nemen.

Tzoumerka - Anemotrypa grot
Samen met een gids wandelen we een stuk in de Anemotrypa grot

De marmergrot van Anemotrypa

In Pragmanta bezoeken we tevens de prachtige Anemotrypa grot. Deze grot werd in het begin van de jaren ’60 ontdekt, toen inwoners scheuren in de grond zagen waar koude lucht vandaan kwam. De speleoloog Anna Petrocheilos, die op dat moment in de buurt een andere grot aan het onderzoeken was, werd door de burgemeester uitgenodigd om ook deze grot te onderzoeken. De grot werd gevormd in het carbonaatgesteenten,  de ontbindende werking van het water en bestaat uit meerdere kamers die verbonden zijn met gangen en tunnels. Vleermuizen en verschillende insecten zijn de grotbewoners.

350 meter was de grot kan worden bezocht. Samen met een gids leggen we deze route van 350 meter af. Overal waar we kijken zie we stalactieten en stalagmieten. Als je goed luistert hoort je hier het water stromen. Onder en achter het gesteente stroomt namelijk water. Het pad eindigt bij de ‘Kamer van het Rode Meer’, die gek genoeg wordt verlicht met blauw licht. Hier zijn meerdere bassins te zien gevuld met water.

Tzoumerka - Melissourgous
Tzoumerka - Melissourgous
Tzoumerka - Melissourgous
In Melissourgi maken we een fantastische wandeling naar de Kefalovryso waterval

Hiken naar de Kefalovryso waterval

De natuur rondom het dorp Melissourgi is prachtig. Hier in het bergachtige landschap vind je dennenbossen waar je heerlijk kunt wandelen. En dat is precies wat wij ook gaan doen.

Samen met Efi, een humoristische, sportieve dame en onze gids van vandaag, maken we een korte wandeling maken naar het hoogtepunt van Melissourgi. We wandelen bergop door de dennenbossen en kunnen geregeld genieten van de prachtige uitzichtpunten. Eindpunt van de wandeling is de Kefalovryso waterval die bekend staat als de hoogste waterval van Griekenland. Ik zou best naar de voet van de waterval hebben kunnen lopen, maar ik moet ook rekening houden met de rest van de groep. Ben je van plan om zelf eens te wandelen in dit gebied, loop dan absoluut verder omhoog.

De Kefalovryso waterval die bekend staat als de hoogste waterval van Griekenland en kun je bereiken via het dorp Melissourgi.

Tzoumerka - Katarraktis watervallen
Tzoumerka - Katarraktis watervallen
Tzoumerka - Katarraktis watervallen
Alleen in de lente- en herfstperiode kun je de dubbele waterval bewonderen

De dubbele waterval bij Katarraktis

Het dorpje Katarraktis dankt zijn naam aan de twee watervallen die vijf kilometer verderop gelegen zijn. De twee watervallen zijn de belangrijkste attractie van het dorp en zijn op z’n mooist tijdens de lente en herfst. Het kan zijn dat er in de droge zomermaanden helemaal geen waterval te zien is omdat al het sneeuw van de bergtoppen al is gesmolten.

De watervallen zijn te bereiken via een kort wandelpad. Je kunt behoorlijk dichtbij de voet van de waterval komen, maar let wel op je apparatuur, want het kan een behoorlijk natte bedoeling worden.

Tzoumerka - Theodoris Papagiannis Museum
Theodoros Papagiannis Museum

Het Theodoros Papagiannis Museum

In het dorp Elliniko bezoeken we het museum van hedendaagse kunst van ‘Theodoris Papagiannis’. Deze kunstenaar werd geboren en groeide op in het dorp. Hij kreeg het aanbod om een museum te openen in Athene, maar wilde het liever in zijn geboorteplaats openen. Zo is het museum gevestigd in de voormalige basisschool waar Papagiannis zelf naar school is gegaan. De benedenverdieping van het gebouw wordt nog altijd gebruikt als school, maar de eerste etage wordt gebruikt als tentoonstelling. Zelf ben ik totaal niet thuis in de wereld van kunst, maar deze kunstenaar schijnt wereldwijd bekend te zijn. Zijn werk is overal in Griekenland te vinden en ook het beeld ‘The Runners’ op het vliegveld van Chicago is van deze kunstenaar.

Het werk van Papagiannis draait vooral om de menselijke natuur, de traditionele lokale bevolking en spiritualiteit. Als materiaal gebruikt hij voornamelijk weggegooid of oud materiaal dat hij weer hergebruikt. Ieder jaar jaar nodigt Papagiannis jonge kunstenaars uit om hun werk op locatie te maken. Deze werken worden tentoongesteld in de tuin voor het museum en de toegangsweg naar het klooster dat we na het bezoek aan het museum bezoeken.

Tzoumerka - Tsouka klooster
Tzoumerka - Tsouka klooster
Tzoumerka - Tsouka klooster
Het prachtig gelegen Tsouka klooster

Het Tsouka klooster

Niet ver van het museum bezoeken we opnieuw een prachtig gelegen klooster. De monniken wisten vroeger wel waar ze hun kloosters moesten vestigen. Het Tsouka klooster dateert van het einde van de 12e eeuw. Bij de ingang is een inscriptie te zien die verwijst naar het jaar 1190. In de 18e eeuw werd het klooster vernietigd en weer opnieuw opgebouwd. Het klooster staat op de top van een steile klif en biedt uitzicht op de Arachtos-kloof. De naam Tsouka betekent ook niet voor niets ‘hoge rots’.

Het klooster is beroemd geworden om het water dat als therapeutisch wordt beschouwd. Lange tijd was het klooster verlaten, maar tegenwoordig  leven hier weer monniken. Wij hebben de kans om een kijkje te nemen. In de keuken draait één van de monniken een shag en steekt ‘m op. Niet bepaald het beeld dat ik had bij monniken. Het klooster zelf is prachtig bewaard gebleven. Een kijkje bij de veranda met uitzicht op de Arachtos-kloof is absoluut de moeite waard.

Tzoumerka - Meteora
Tzoumerka - Meteora
Tzoumerka - Meteora
Tzoumerka - Meteora
De bijzondere omgeving van de kloosters van Meteora zijn absoluut een bezoek waard

Meteora, UNESCO Werelderfgoed

We verlaten de regio Tzoumerka om één van de belangrijkste en meest indrukwekkende monumenten van Griekenland te bezoeken. Zes kloosters zijn gebouwd op de hoge rotspartijen en kijken uit over de vallei. Dagelijks komen duizenden toeristen naar dit gebied toe om deze kloosters te bewonderen en om te mediteren en te bidden. Meteora is het decor geweest van de James Bond film ‘For Your Eyes Only’. Sinds 1988 staan de kloosters op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.

Het gebied is zo’n 60.000 jaar geleden ontstaan toen het nog een afgesloten meer was. Het water wist zich een weg te banen richting de Egeïsche Zee en creëerde het bizarre landschap dat een beetje wat weg heeft van Cappadocië. Dit gebied wordt gezien als de oudst bewoonde streek van Griekenland. In de 11e eeuw beklommen monniken de rotsen en woonden ze in grotten. Ze kwamen nauwelijks naar beneden. Monnik Athanasios stichtte het eerste klooster in de 14e eeuw en noemde de rots Meteora. De betekenis van het woord is ‘In de lucht’, omdat hij leek te zweven tussen de hemel en de aarde.

Meteora is één van de meest indrukwekkende monumenten van Griekenland. Het gebied is zo’n 60.000 jaar geleden ontstaan. Op de de hoge rotspartijen staan zes kloosters die uitkijken op de vallei.

De bouw van de kloosters duurde soms wel 200 jaar. Er waren destijds nog geen wegen. Al het materiaal moest via touwladders en touwen naar boven worden gebracht. In de 17e eeuw waren er in Meteora 24 kloosters gebouwd, maar de meeste hiervan zijn tegenwoordig niet meer dan ruïnes. Zes kloosters zijn bewoond en kunnen worden bezocht.

Vanuit Tzoumerka is Meteora een geliefd uitstapje. Binnen 2,5 uur kun je deze geweldige locatie met eigen ogen bewonderen. En dit is het ritje absoluut waard. Zodra je Thessalie bereikt zie je de hoge rotsen al opdoemen. Meteora is mooie combinatie van natuur en cultuur. Stop zeker tijdens de weg omhoog om foto’s te nemen van het landschap.

Tzoumerka - Ioannina kasteel
Het kasteel van Ioannina is de belangrijkste bezienswaardigheid van de stad
Tzoumerka - Ioannina
Tzoumerka - Ioannina eiland
We verkennen ook het eiland Nisi

Ioannina verkennen

We blijven nog even buiten Tzoumerka wanneer we Ioannina een bezoek brengen. De stad is een mengeling van historische bezienswaardigheden en moderne architectuur. Om de gehele stad de ontdekken hebben we helaas te weinig tijd. Daarom bezoeken we het kasteel van Ioannina. Deze bezienswaardigheid mag je tijdens een bezoek aan de stad zeker niet missen. Het kasteel dateert al uit het jaar 528 en ziet er niet uit als een typische kasteel, maar eerder als een soort fort. Het kasteel is via verschillende poorten te betreden. Binnenin vind je het oudste deel van Ioannina, kun je verschillende musea bezoeken en wonen ook mensen.

We nemen de boot en varen vervolgens naar het eiland Nisi. Let overigens goed op het water, wie weet zie jij ook wel enkele slangen zwemmen! Op het eiland is een een stuk rustiger en kun je even heerlijk slenteren. In het voormalige Pandeleimonas klooster is Ali Pasha in 1822 vermoord door de Turken. Ali Pasha stond bekend als de ‘Leeuw van Ioannina’. Onder zijn bewind bloeide Ioannina open op gebied van handel. Hij hield zich echter niet aan de regels die de Turken hadden opgelegd. Ali Pasha vluchtte naar het eiland en verstopte zich hier, maar de Turken wisten hem te vinden en schoten hem dood. In het klooster kunnen we meer te weten komen over Ali Pasha.

Tzoumerka - Politsas brug
De Politsas brug, één van de stenen boogbruggen van Tzoumerka

Vijf stenen boogbruggen

De boogvormige stenen bruggen zijn bijzonder en ook erg mooi om te zien. De bouwwerken zijn het bewijs van een staaltje architectuur. Ze zijn opgebouwd uit losse stenen die elkaar vastklemmen. Hoewel ze al eeuwenoud zijn, zijn ze nog altijd stevig genoeg om de rivieren over te steken. In de regio zijn er talloze bruggen te vinden, maar de regio Tzoumerka heeft er vijf. De belangrijkste is de Plaka brug die in 1866 werd gebouwd en de grens tussen Griekenland en Turkije met elkaar verbond. De brug is na een hevige regenval ingestort in 2015. Er wordt nu hard gewerkt om de brug weer in ere te herstellen.

Tzoumerka - Rafting
Tzoumerka - Rafting
Tijd voor een beetje avontuur op de Arachtos rivier

Watersport

Zoek je graag het avontuur op en wil je graag actieve dingen doen tijdens je reis? Dan ben je in Tzoumerka helemaal aan het juiste adres. Je kunt er onder meer hiken, raften, canyoning, fietsen, klimmen/abseilen, jeepsafari’s doen en zelfs in de winter sneeuwen.

Wij hebben in de middag een rafting gedaan over de Arachtos rivier. In de lente- en herfstperiode is deze rivier op z’n wildst, maar nog altijd goed te doen voor beginners. Het was al een hele tijd geleden dat ik heb geraft, maar wat ik echt uniek vond aan dit gebied is dat je je continu tussen de smalle kloven begeeft. Het landschap is fantastisch. Je ziet onder meer grotten en watervallen. Natuurlijk kan een stop bij de grootste waterval niet ontbreken en we  kunnen allemaal een frisse duik nemen in het heldere water.

Tzoumerka is een gevarieerd gebied. Je ziet het prachtige authentieke dorpjes, watervallen, grotten, schitterende boogbruggen en prachtige valleien. En voor een actieve reis ben je hier ook aan het juiste adres. Je kunt er onder meer hiken, raften, canyoning, fietsen, klimmen/abseilen, jeepsafari’s doen en zelfs in de winter sneeuwen. Staat Tzoumerka al op jouw lijst?

Op zoek naar een goed hotel in Tzoumerka? Kijk eens naar Hotel Princess Lanassa.

Boek een kamer

Disclaimer: De reis naar Tzoumerka werd gesponsord door Minicipality of Northern Tzoumerka en Hotel Princess Lanassa. In dit verslag lees je echter alleen mijn eigen ervaringen en meningen.

Danny van der Meijden

Ik ben een webdesigner/webdeveloper/video-editor en één van mijn grootste hobby's is het maken van reizen. Niet alleen geniet ik van al het pracht en praal dat de wereld heeft te bieden, maar tevens ben ik er gek op om video's en veel foto's te maken van datgene wat ik zie.

Ik reis graag ieder jaar van continent naar continent en wil zoveel mogelijk op eigen houtje ontdekken en zien!

Meer informatie
Booking.com