Sintra

Sintra ligt op de noordelijke hellingen van de beboste heuvels van de Serra de Sintra, 30 kilometer ten noordwesten van Lissabon en slecht 12 kilometer van zee. In de 19e eeuw werd Sintra het eerste centrum van de romantische architectuur in Europa. In het centrum van de stad staat het Castelo da Pena, met twee enorme torens. Het paleis, prachtig omgeven door een landschapspark, werd in 1839 herbouwd en behoort tot de opvallendste voorbeelden van koninklijke architectuur in Portugal. Het oude hiëronymietenklooster, dat in de loop der eeuwen werd aangebouwd en uitgebreid bevat elementen van Moorse, gotische, Manuelistische en renaissancistische architectuur. Ferdinand II liet dit bouwen van een vervallen klooster. Hij liet het buitengewone, op Beieren geïnspireerde gebouw optrekken rond de ruïnes om te dienen als zomerpaleis van de koninklijke familie. Veel van de hallen en patio’s zijn bekleed met azulejos, handgeschilderde geglazuurde tegels uit de vijftiende en zestiende eeuw. De kapel en de kloostergang maken deel uit van het oorspronkelijke klooster, de rest is een verrukkelijk fantasieland van pastelkleurige torentjes en kantelen. Het park eromheen is prachtig aangelegd en er staat een zestiende eeuws kruis dat het hoogste punt van de Serra de Sintra aangeeft en een fantastisch panoramisch uitzicht biedt. Er zijn zowel inheems als exotische boomsoorten te zien hier.

De Quinta da Regaliera, welke vlakbij gelegen is, is een schitterende villa die gebouwd is rond de vorige eeuwwisseling. Zij werd gedecoreerd met symbolen van alchemie, de tempeliers en de Portugese mythologie. De tuin is een en al vijver, fontein en grot. Paden leiden naar de initiatiebron, met een spiraaltrap naar mysterieuze ondergrondse grotten. Hoewel het merendeel van de bouwwerken door de aardbeving van 1755 werd verwoest, zijn er nog enkele koninklijke en militaire gebouwen, religieuze architectuur en archeologische locaties bewaard gebleven. Waaronder dus het Pena-paleis, Ribafrias, de Quinta de Regaleira, het stadhuis en het Convento de Trinidade. In 1995 werd Sintra op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO geplaatst.

Doen en zien

Boek een hotel in Sintra

Booking.com