Anuradhapura

De oude koningsstad Anuradhapura ligt aan de oevers van de Tessa Wewa, een oud kunstmatig meer met eilandjes. De stad staat bekend om zijn goed gepreserveerde ruïnes van de oude Sri Lankaanse beschaving. Hier staan vele stoepa’s en andere historische bouwwerken. Voor de boeddhisten is Anuradhapura een heilige stad. Er mag hier niet worden gebouwd en er mag ook geen alcohol gedronken worden. Om die reden ligt het nieuwe dorp van Anuradhapura buiten de ‘sacred area’.

Anuradhapura werd in de 4e eeuw gesticht en was al snel de hoofdstad van Ceylon, de oude naam van Sri Lanka, en de heilige stad van het boeddhisme op het eiland. De oude stad kende een bloeiperiode van 1300 jaar. De stad werd aangevallen door golven invallers uit zuidelijk India en in 993 verlaten. Toen de stad compleet verlaten was, bleven de bouwwerken verborgen in de diepe jungle.

Er staan opmerkelijke monumenten, waaronder de enorme dagoba’s, gebouwd op een ronde fundering en omgeven door een kring van monolithische zuilen die vergelijkbaar zijn met Singalese stoepa’s. Na de introductie van het boeddhisme in 246 vC. werd een jonge boom geplant, afkomstig van de boom waar Boeddha zijn verlichting heeft bereikt. Men zegt dat dit nu de oudste boom ter wereld is.

De oppervlakte van de oude stad is ontzettend groot. Om zoveel mogelijk bezienswaardigheden te zien, kun je het beste met de fiets, auto of per bus de stad verkennen.

Doen en zien

Boek een hotel in Anuradhapura

Booking.com

Boek vooraf een activiteit