Bucketlist

Op mijn wishlist: Heuvel der Kruisen

Zoals iedere reisliefhebber heb ik een wishlist. Op deze wishlist staan enkele prachtige landen waar ik eens heen zou willen. Mooie verre oorden, of juist moeilijk bereikbare plekken waar je niet zomaar een-twee-drie kunt komen. Dromen mag natuurlijk altijd. Af en toe zal ik via mijn website een land of stad van mijn wishlist prijs geven en vertellen waarom ik er heen wil. Wat maakt deze plek zo bijzonder en wat valt er te zien en te doen? In deze editie neem ik jullie mee naar de Heuvel der Kruisen in Litouwen.

De ‘Kryžiu kalnas’ is een bedevaartsoord in het noorden van Litouwen. De heuvels zijn hier in de loop der tijd voorzien van honderdduizenden kruisen, in allerlei soorten en maten. Vrijwel iedere Litouwse familie heeft hier tenminste één kruis staan op de heuvel. Een bizar, maar fascinerend beeld.

De oorsprong van het monument gaat terug naar het begin van de 19e eeuw toen omwonende boeren kruisen op de kale heuvels oprichtten om God te smaken voor voorzienigheid over hun velden. De Heuvel der Kruisen kreeg kort hierna een politieke betekenis en werd een vorm van verzet. Litouwen werd na de Derde Poolse deling in 1795 een deel van Rusland. De bevolking van Litouwen beviel dit allerminst en samen met de Polen protesteerden ze twee maal tegen de Russen. Er vielen heel wat slachtoffers, waarvan er velen nooit teruggevonden zijn. Families van de verdwenen slachtoffers wilden de overledenen toch kunnen eren. Ze plaatsten symbolische kruisen op de locatie van de voormalige verdedigingsheuvel. Het oude politieke systeem van Oost-Europa hield in 1918 op te bestaan en Litouwen verklaarde zich opnieuw onafhankelijk. Litouwers gebruikten de de Heuvel der Kruisen om te bidden voor vrede, voor hun land en voor alle geliefden die ze verloren tijdens de Litouwse Onafhankelijkheidsoorlogen. Maar in 1944 werd het land weer bezet door de Sovjet-Unie. De Litouwers bleven naar de heuvel gaan om de heuvel te vereren en te bidden. Het was een vreedzaam verzet van de bevolking. De Russen waren allerminst blij met de heuvel en deden er alles aan om de kruisen te verwijderen. De heuvel werd zelfs drie maal met de grond gelijk gemaakt door bulldozers, maar de kruisen bleven terugkomen. Zo werd de heuvel een heroïsch verzet van het kleine Litouwen tegen het grote Rusland. Door de geschiedenis en de politieke lading is het tot op vandaag een plek van nationale trots. In 2006 werden meer dan 100.000 kruisen geteld.

Ben jij al eens in Litouwen geweest?

Op mijn wishlist: Heuvel der Kruisen

Interessante artikelen voor dit bericht

Laat een berichtje achter

Deel deze pagina

Nog meer reisverhalen

Meer blog berichten

Samburu Special 5 - Gerenoek

Dieren

Samburu Special 5

Veel mensen gaan op safari in Afrika om de Big 5 te spotten. De Big 5 bestaat uit de olifant, de neushoorn, de buffel, de leeuw en het luipaard. Misschien heb je ook al eens van de Little 5 gehoord,...

Reisroute Madagascar

Reisroutes

Reisroute Madagascar

Een reis naar Madagascar is echt een belevenis. Het eiland is werkelijk beeldschoon en de inwoners zijn uiterst vriendelijk. Echter ontbossing is een serieus probleem. Al ruim 80% van het...

Over de auteur

Danny van der Meijden

Ik ben een webdesigner/webdeveloper en één van mijn grootste hobby's is het maken van reizen. Niet alleen geniet ik van al het pracht en praal dat de wereld heeft te bieden, maar tevens ben ik er gek op om video's en veel foto's te maken van datgene wat ik zie.

Ik reis graag ieder jaar van continent naar continent en wil zoveel mogelijk op eigen houtje ontdekken en zien!