Reistips

Een bezoek aan de markt van Chichicastenango

In Guatemala kun je de grootste markt van Midden-Amerika vinden. Iedere donderdag en zondag wordt in Chichicastenago de markt opgebouwd. Duizenden Maya’s en vele toeristen komen op deze markt af. Ga je naar Guatemala, zorg er dan voor dat je deze marktdagen in Chichicastenango niet mist. Ontdek de traditionele gewoontes van de Indiaanse bevolking, prikkel je zintuigen en wie weet vind je hier nog een leuk souvenir voor thuis?

Chichicastenango was ooit het belangrijkste centrum van de Quiché Maya indianen. Al in de 15e eeuw werd hier handel gedreven en nog altijd is dit dorpje een belangrijke marktplaats en ontmoetingsplaats van de Maya indianen. Zij houden de traditionele gebruiken in ere.

Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
De markt van Chichicastenango
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Begin het bezichtigen van de markt bij de Sint Thomaskerk

De opbouw van de markt

De handelaren komen van heinde en verre. Ze nemen iedere week hun handelswaren mee op hun rug naar Chichicastenango. In de vroege uurtjes, rond 6.00, wordt er begonnen aan de opbouw van de markt. Zorg ervoor dat je dan al wakker bent zodat je de handelaren kunt zien arriveren en de markt langzaam opgebouwd zien worden.

Men is uiterst gelovig in Guatemala. Handelaren geloven dat ze beter verkopen als ze offeren aan God. Op het centrale plein zul jij derhalve veel mensen de Sint Thomaskerk bezoeken. Hier offeren de mensen bloemen, voedsel en alcohol. Er wordt wierook aangestoken en gebeden. Het is interessant om deze taferelen van dichtbij te gaan bekijken. Rondom de kerk worden de trappen volgebouwd met kleurrijke bloemen. De standjes eromheen bevatten kaarsen en wierook. Nog voordat je de markt op gaat adem je de typische sfeer van de lokale bevolking letterlijk op.

Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Op de markt van Chichicastenango probeert iedereen van alles te verkopen. Ook de jonkies moeten mee shoppen
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Eten tussen de locals. Wie durft?
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Het is hard werken, ook voor de oudere mensen

De markt: kleuren, overal kleuren

Op de markt van Chichicastenango wordt van alles verkocht. Bloemen, kaarsen, handgemaakte souvenirs (zoals maskers of beelden), groenten, fruit, kruiden, speelgoed, dvd’s en cd’s, traditionele kleding, lappen stof, elektronica, en huishoudelijke zaken zoals zeep, toiletpapier en potten en pannen, maar ook dieren. Er zijn stands waar vrouwen met de hand tortilla’s maken en bakken. Noem het op en het wordt verkocht.

Hoewel het er misschien niet op lijkt, de markt wordt logisch ingedeeld. Zo vind je alle kleding bij elkaar, het groente en fruit, de huishoudelijke spulletjes, de dieren en ook het toeristische gedeelte met de souvenirs. In welk gedeelte je ook bent, overal worden je zintuigen geprikkeld. Is het niet de geur van de wierook en het eten, dan kun je je ogen de kost geven aan alle kleurrijke stoffen of groenten en fruit.

Wij zijn heel lang in het overdekte gedeelte gebleven waar de groenten en fruit werden uitgestald. Het is bizar om de enorme hopen voedsel te zien en hoe de handelaren hun producten verkopen. Je ziet de mensen nog op een ouderwetse manier het gewicht wegen. Mannen met kilo’s aardappelen op hun rug lopen tussen de menigte rond en tussen al het voedsel slapen enkele jonge kinderen. Sommige producten hebben wij in Nederland geeneens.

Maar ook de andere delen van de markt zijn bijzonder. De mensen verkopen werkelijk alles. Zelfs de allerarmsten hebben een klein standje en proberen enkele spulletjes te verkopen. De vrouwen dragen hun traditionele kleding en sommige hebben hun kind op de rug. Tussen de mensen door lopen mannen met varkens aan de lijn. Je komt werkelijk ogen tekort.

Wij wilden dolgraag een traditionele kleurrijke deken kopen en uiteraard zijn we geslaagd op deze markt. Vergeet niet te onderhandelen bij het kopen van souvenirs. Tegen de middag wordt de markt drukker wanneer de toeristenbussen zijn gearriveerd.

Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
We konden uren kijken op de groenten en fruit afdeling
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Wegen op een traditionele manier
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Hoeveel bosuien wilt u hebben, mevrouw?
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Vrolijke gezichten, enorme groenten
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Een overzicht van de overdekte groenten en fruit standjes

Hoe kom je in Chichicastenango?

Op marktdagen worden er vanuit Antigua en Lake Atitlán speciale dagtours aangeboden. De meeste toeristen kiezen voor deze optie. Het nadeel is dat je door de reistijd pas rond de middag in Chichicastenango aankomt en de markt overspoeld wordt met toeristen. Zorg ervoor dat je een dag eerder in Chichicastenango bent en overnacht in dit kleurrijke dorpje. Je kunt overnachten in goedkope hotel, maar verwacht geen luxe. Ben je een dag eerder, kun je de markt ook opgebouwd zien worden. Wij besloten om een dag eerder al te arriveren. Behoudens de markt is namelijk ook de kleurrijke begraafplaats een bezoekje waard

Vanuit Antigua en Lake Atitlán kun je dagelijks shuttles regelen. Of stap bij het busstation van Antigua in een chickenbus naar Chimalcastenango. Stap hier over naar Chichicastenango.

Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Typische kleurrijke Maya dekens
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Masker, typisch Guatemala
Een bezoek aan de markt van Chichicastenango in Guatemala
Zoveel kleuren bij elkaar

Laat een berichtje achter

Reacties

Deel deze pagina

Nog meer reisverhalen

Meer blog berichten

5 redenen om door Cuba rond te reizen

Gastartikel

5 redenen om door Cuba rond te reizen

Er zijn maar weinig landen die op het gebied van toerisme zo veel groei hebben gezien als Cuba dat de laatste jaren heeft gehad. Dit oude communistische bolwerk is tegenwoordig een graag bezochte...

Op mijn wishlist: Banff National Park

Bucketlist

Op mijn wishlist: Banff National Park

Zoals iedere reisliefhebber heb ik een enorme wishlist. Op deze wishlist staan enkele prachtige bestemmingen waar ik eens heen zou willen. Mooie verre oorden, of juist moeilijk bereikbare plekken...

Over de auteur

Danny van der Meijden

Ik ben een webdesigner/webdeveloper/video-editor en één van mijn grootste hobby's is het maken van reizen. Niet alleen geniet ik van al het pracht en praal dat de wereld heeft te bieden, maar tevens ben ik er gek op om video's en veel foto's te maken van datgene wat ik zie.

Ik reis graag ieder jaar van continent naar continent en wil zoveel mogelijk op eigen houtje ontdekken en zien!

Interessante artikelen voor dit bericht

Boek een hotel in Chichicastenango

Overtuigd? Boek dan direct een hotel in Chichicastenango via Booking.com