Urbex - Charbonnage du Renard
België

Urbex: Charbonnage du Renard

Eerder dit jaar gingen we op pad voor een dagje Urban Exploring. Wij hadden een mooie locatie in het noorden van Frankrijk gevonden, maar eenmaal aangekomen bleek alles dicht gebarricadeerd te zijn. Daarom besloten we om terug naar België te rijden. Als backup hebben we altijd enkele locaties die we niet hoog op ons lijstje hebben staan maar wel eens willen bezoeken. Charbonnage du Renard is één van deze locaties.

Urban Exploring. Jarenlang sprak ik met mijn beste vriend hierover. Beiden hebben we een passie voor fotografie op hobbymatige basis en we worden beiden enthousiast bij de gedachte van het avontuur en spanning bij het bezoeken van verlaten gebouwen en plaatsen. Helaas komt het er nooit van, tot we in december 2016 concrete plannen gaan maken om eens te urbex-en. Sinds 2017 zoeken we verlaten gebouwen op en gaan we los met onze camera’s. ‘Leave nothing but footprints’. Een spreuk die wij tijdens onze bezoekjes in ere houden.

Urbex - Charbonnage du Renard
Oldtimers staan te verpieteren in de oude steenkolenmijn

Een oude steenkolenmijn

Charbonnage du Renard was vroeger een steenkolenmijn. De streek waar we ons bevinden stond vroeger namelijk bekend om de kolenwinning. De kolenmijn in dit stadje werd in 1837 opgericht en een jaar later werden de eerste kolen gewonnen. Omdat de schacht te waterrijk was, werd een nieuwe schacht geopend in 1870 onder de naam Renard. Pas acht jaar later werden de eerste kolen op deze locatie gewonnen. De maatschappij werd in de 18e en 19e eeuw één van de grootste steenkoolbedrijven in de regio.

De Eerste Wereldoorlog en een ernstig ongeluk met een kabellift zorgden voor een moeilijke periode. Om de productie weer op gang te brengen werden kolenmijn overgenomen door Piquet. In 1937 werd er maar liefst 620.000 ton aan steenkool gewonnen en telde de mijn zo’n 2100 werknemers. Na de Tweede Wereldoorlog was er een kolencrisis in Europa. België had te maken met een overproductie van kolenvoorraad en de mijnen waren erg ouderwets. De Belgen konden niet meer concurreren met de Nederlanders, Fransen en Duitsers die veel modernere mijnen hadden. Veel mijnen werden gesloten in de regio, 22 in totaal. Om toch voor werkgelegenheid te zorgen bleven acht mijnen geopend. Charbonnage du Renard bleef tot de jaren ’60 geopend. Hierna werd de locatie Renard verkocht aan een autodealer in 1972.

Verroeste oldtimers

Nadat de locatie was verkocht aan een autoverzamelaar werd de locatie gebruikt als opslag voor auto’s en vrachtwagens. De opslagplaats werd tot de jaren ’90 nog gebruikt. Hoewel de locatie in het begin van de jaren 2000 werd geruimd, bleven veel prachtige auto’s staan. Hieronder enkele prachtige oude Fords. Zo herkende ik onder meer de Ford Capri, de Ford Taunis, de Ford Anglia, Volkswagen Kever en een Fiat 850. Op de begane grond staan de meeste auto’s, maar ook in de kelder kun je enkele prachtexemplaren terugvinden.

Door een brand in één van de kantoorruimtes kwam de verzekeringsmaatschappij erachter dat enkele vergunningen van de autoverzamelaar niet in orde was. Hij kwam in de financiële problemen en zijn huis en andere waardevolle spullen werden in door schuldeisers verkocht. Zijn autocollectie werd echter compleet vergeten en staat nog altijd in het pand.

Charbonnage du Renard werd gebruikt als opslagplaats voor auto’s. Nog altijd kun je hier enkele prachtexemplaren vinden, waaronder enkele oude Fords.

In 2011 kwam het plan om woningen te bouwen op de grond. Maar omdat de grond ernstig vervuild is werd het plan in de koelkast geschoven. Nog altijd zijn er geen vorderingen te bekennen.

Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Urbex - Charbonnage du Renard
Een impressie van Charbonnage du Renard

Zonde van die prachtige auto's

Het is eeuwig zonde dat hier een groot aantal prachtige auto’s staan te verloederen. De lokale jeugd heeft de locatie ook gevonden en heeft weer eens flink huisgehouden. Vrijwel iedere auto is volledig beschadigd. De lampen zijn kapot gemaakt, alle ruiten zijn ingeslagen, kabels zijn eruit getrokken en natuurlijk is er weer flink graffiti gespoten. De liefhebber zal met pijn in het hart naar bovenstaande foto’s kijken. De ruimte met de douches, de loonhal, ziekenzaal en de lamperie herinneren nog aan de oude mijn.

De locatie is gemakkelijk te bereiken en je kunt gemakkelijk binnenkomen. De oude steenkolenmijn is gelegen aan een doodlopende straat. Let alleen op dat de bewoners van de omliggende huizen je niet zien. Op de begane grond kun je een hal vinden waar de meeste auto’s staan, de andere auto’s staan in de donkere kelder. Indien je hier foto’s wil maken, doe je er goed aan een statief en een zaklamp mee te nemen.

Erg spectaculair is deze locatie niet en je kunt binnen een uur weer buiten staan. Toch hebben we deze bekende locatie ook weer af kunnen strepen. Op naar een volgend avontuur.

Wil je meer urbex-avonturen teruglezen? Bekijk dan ook eens ons bezoekje aan Lost in the Woods.

Danny van der Meijden
Danny van der Meijden

Ik ben niet op zoek naar de toeristische hotspots die iedereen kent. Liever ga ik op zoek naar de hidden gems. Ik neem graag de tijd om een stad of regio goed te ontdekken en duik graag even de natuur in. Ooit begonnen met het bouwen van een website waar ik schreef over mijn reizen. Zo is Reizen & Reistips ontstaan. In 2024 de ultieme beloning voor mijn werk gekregen met de Golden Pen Award!

Het onderhouden van Reizen & Reistips kost tijd en geld. Vinden jullie mijn verhalen leuk en willen blijven genieten van mijn reisavonturen? Dan kunnen jullie mij steunen door op deze site tours of accommodaties te boeken. Ook kunnen jullie mij een kleine gift sturen via Buy me a Coffee (of een biertje). Alvast bedankt!

Meer informatie