Costa Rica

Costa Rica is naar onze mening één van de mooiste landen van de wereld. Bergketens en bossen domineren het land, doorsneden door vruchtbare dalen en geflankeerd door prachtige stranden en de zee. De levendige kleuren van de natuur, de talloze dieren en vulkanen, de vele buitenactiviteiten en de vriendelijke bewoners van Costa Rica maken het land tot een populaire tropische vakantiebestemming. En terecht! In 2007 en 2014 hebben we het land bezocht en als het zou kunnen, zouden we er ook nog een derde keer naartoe gaan.

Het kleine Midden-Amerikaans land ligt op de grens met Noord- en Zuid-Amerika en grenst aan de landen Nicaragua en Panama. Geologisch gezien ligt het op een van de meest onstabiele gebieden ter wereld, overgeleverd an enorme tektonische krachten die aardbevingen veroorzaken en het landschap doorspekken met nasmeulende vulkanen. De landschappen in het land zijn enorm verschillend, van wetlands tot graslanden.  Er is een grote aandacht voor het milieu, wat blijkt uit de vele natuurparken en wildreservaten. Deze beslaan ongeveer 30 procent van het land. Weinig landen op aarde beschikken over zo’n rijke flora en fauna als Costa Rica. Hoewel het een klein land is, leeft bijna 5% van de bekende diersoorten in Costa Rica. Hieronder zijn meer vlinders dan in heel Afrika. De enorme rijkdom aan dierenleven is te danken aan de grote afwisseling in reliëf en klimaat.  De laagvlakten van Costa Rica zijn bedekt met een ononderbroken zee van tropisch regenwoud.  De bossen bestaan uit verschillende lagen. Iedere laag heeft zijn eigen microklimaat en zijn eigen flora en fauna. In de regenwouden leven de grootste en meest bedreigde zoogdieren zoals de tapirs, pekaries en jaguars. Doordat Costa Rica zoveel regenwoud heeft, is het de marktleider in de wereld als het gaat om canopy tours.  Bezoekers kunnen op meer dan 30 meter boven de grond het oerwoud verkennen.

Op het moment dat Columbus in 1502 aan land ging op de kust van Midden-Amerika had Costa Rica al een geschiedenis van 10.000 jaar achter de rug, onder invloed van de Chibcha-cultuur. In de 16e eeuw werd het land door de Spanjaarden onderworpen. In 1821 werd het een deel van het onafhankelijke Mexicaanse rijk, waarvan het zich 2 jaar later van afscheidde om met andere laten de Verenigde Staten van Centraal Amerika te vormen. Deze federatie viel in 1840 ui elkaar en Costa Rica roept de onafhankelijkheid uit. In Costa Rica is de Spaanse cultuur alomvattend en speelt de inheemse cultuur nauwelijks een rol. Aan de Caribische kust heeft de Jamaicaanse ethos nog een beetje kunnen overleven.

Onze bezochte bestemmingen
Hoofdstad

San José

Regio

Midden-Amerika

Buurlanden

Nicaragua en Panama

Beste reisperiode

Reisgidsen

Lonely Planet

Onze favoriete bestemmingen in Costa Rica

  • Vulkanen
  • Nationale parken
  • Wildlife

De machtige vulkanen van Costa Rica

In Costa Rica kun je indrukwekkende vulkanen zien. Sommige hiervan zij actief.

  • Mijn favoriete vulkaan is de Volcán Arenal, een vulkaan die in 2010 zomaar stil viel. Nog altijd is de omgeving prachtig en hike ook zeker naar de top van de Cerro Chato
  • Kijk vanaf het platform naar de krater van de Volcán Poas
  • Wandel over het maanlandschap van de Volcán Irazu vanwaar je zicht hebt op de verschillende kraters
  • Sla deze vulkanen ook niet over: Volcán Tenorio, Volcán Rincon de la Vieja en Volcán Turrialba

De mooiste nationale parken van Costa Rica

Costa Rica is rijk aan nationale parken. De één is uitermate populair bij toeristen, de ander wordt nauwelijks bezocht.

  • Manuel Antonio is het meest populaire nationale park van Costa Rica met de ligging aan zee. Hier zul je sowieso heel wat wildlife spotten
  • Corcovado is wat minder toegankelijk, maar werd door National Geographic benoemd als de biologsch meest intense plek op aarde
  •  Ga met een boot over de kanalen van Tortuguero en wandel vervolgens door het nationale park
  • Geniet van de enorme schoonheid van de natuur in het Parque Nacional Volcán Tenorio

Een paradijs voor dierenliefhebbers

Ben jij net als ik een dierenliefhebber? Dan moet je Costa Rica zeker op je wishlist zetten. Door de vele nationale parken en de beschermde gebieden kun je in Costa Rica heel wat dieren spotten. En er is een grote diversiteit aan dieren: van grote roofdieren, tot aan kleinere diertjes en vele vogelsoorten.

  • Ga op zoek naar de luiaard, meestal zitten ze hoog in de bomen. Wil je een luiaard van dichterbij zien? Bezoek dan het Sloth Sanctaury in Cahuita
  • Sommige mensen komen speciaal naar Costa Rica om de quetzal te spotten. Deze prachtige vogels leven in het nevelwoud en zijn te vinden rondom het Parque Nacional los Quetzales
  • Kijk toe hoe de enorme lederschildpadden ’s nachts hun eieren op het strand leggen bij Tortuguero
  • Ga op zoek naar de pijlgifkikker tijdens een kikkertour